Une fille sans nom (1945)

Tous les titres :

Bande Élastique (La)

Black Mountain (The)

Compagnons de la peur (Les)

Dans la plus stricte intimité

Deux portes sur la mort

Fer de lance

Fille sans nom (Une)

Homme aux orchidées (L')

Ici radio New York

Je vous regarderai mourir

Voix du mort (La)

Titre anglais : Before I die.  Nouvelle publiée dans le recueil Trouble in Triplicate.

Une fille sans nom de Rex Stout est une belle histoire de gangsters et quand il y a des gangsters, il y a des règlements de comptes.

Les gangsters sont des bandits épouvantables et effrayants.  Dazy Perrit est "une des deux ou trois crapules les plus célèbres des bas-fonds de New York" et Fabian énerve Archie Goodwin avec sa  voix enrouée.

Il est dans l'ordre des choses que Dazy Perrit et son garde du corps se fassent descendre.  Il est aussi naturel qu'Angelina Murphy soit supprimée, c'est une femme qui sort de prison et qui est acoquinée avec des bandits.  Beulah Page est épargnée parce qu'elle a toujours été tenue éloignée de son père. 

Si on prend pour acquis que Rex Stout déprécie d'avance ses criminels, Morton Schène faisait un bon suspect parce qu'il était jugé "aussi affligeant qu'un lumbago", "triste" et "peu communicatif".  A la fin de l'histoire, Schène est exécuté à la manière des gangsters.

La justice a été rendue à la manière des criminels.

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, Archie. 

Imperméable étroitement boutonné; vieux chapeau noir lustré trop petit pour lui; yeux gris clair; visage momifié; garde du corps de Dazy Perrit; tué par Morton Schène.

Cramer.

Inspecteur de la Brigade Criminelle.

Fabian.  

Voix enrouée; le plus notoire des amis de Dazy Perrit; oreilles yeux et bouche particulièrement développés; toujours armé; a tiré sur Morton Schène.

Goodwin, Archie.  

Travaille pour Nero Wolfe depuis plus de dix ans; faux nom = Harold Stevens; costaud et joli garçon.

Meeker-les-Pouces.  

Gangster; compétiteur de Dazy Perrit; Thumbs Meekeer, a tiré sur Morton Schène.

Murphy, Angelina.  

Engagée par Dazy Perrit pour prendre la place de sa fille; connue sous le nom de Violet Perrit; alias Sally Smith; a été arrêtée à Salt Lake City; a fait de la prison; bien roulée; libérée sur parole; fait chanter Dazy Perrit; lui a soutiré 24,500 dollars; élégante; corps long et souple; visage parfait; quelques rides prématurées; battue par Dazy Perrit; a du cran; bonne conductrice; tuée par Morton Schène.

Page, Beulah. 

Première de son cours à l'Université de Columbia; ignore être la fille de Dazy Perrit; jolie fille; 21 ans; fiancée de Morton Schène; pleure la mort de son père.

Panzer, Saul.  

Collaborateur passager de Nero Wolfe; détective; brave garçon, a tiré sur Morton Schène.

Perrit, Dazy. 

Roi du Marché Noir; visage grassouillet; grands yeux noirs et expressifs; une des deux ou trois crapules les plus célèbres des bas-fonds de New York; veuf; père de Beulah Page; a fait trois ans de prison pour attaque à main armée; très fier de sa fille; dur et intelligent; a engagé Angelina Murphy pour remplacer sa fille pour protéger cette dernière; tué par Morton Schène; lègue plus d'un million de dollars à sa fille.

Rowcliff.  

Lieutenant de la Brigade Criminelle; subordonné de l'inspecteur Cramer.

Schène, Morton.

Fiancé de Beulah Page; épaules carrées; visage solidement charpenté; yeux noirs au regard direct; lunettes à grosse monture; aussi affligeant qu'un lumbago; triste; peu communicatif; étudiant en droit; connaissait Angelina Murphy; voulait épouser Beulah Page pour son argent; dossier au F.B.I.; descendu par Fabian, Thumbs Meeker et Saul Panzer.

Schwartz, L.A.  

Avoué de Dazy Perrit; soixantaine d'années; décharné et silencieux.

, Theodore.

Nurse des orchidées; employé de Nero Wolfe.

, Tom. 

Connaissance de Dazy Perrit; s'occupe du racket de la viande.

Wolfe, Nero. 

Considère un repas sans viande comme une insulte personnelle; détective privé; énormes rotondités; fameux; demande à Angelina Murphy les neuf dixièmes de ce qu'elle obtiendra de Dazy Perrit; arrogant; insolent; aime le jaune vif; vaniteux.

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