Roman

Rex Stout

Tous les titres :

Bande Élastique (La)

Black Mountain (The)

Compagnons de la peur (Les)

Dans la plus stricte intimité

Deux portes sur la mort

Fer de lance

Fille sans nom (Une)

Homme aux orchidées (L')

Ici radio New York

Je vous regarderai mourir

Voix du mort (La)

Rex Stout (1886-1975)  Écrivain américain.
detective

Rex Stout a moins d'ampleur que Simenon, Agatha Christie et Dashiell Hammett.  Ses descriptions de personnages et de contextes sont minimales.  Il est cependant intéressant de parcourir la série des Nero Wolfe, à cause des intuitions que nous inspire la lecture des premiers textes.

L'ambition du lecteur de romans policiers est toujours de deviner l'identité des coupables le plus rapidement possible.  Pour cela on essaie de découvrir les tics, les raisonnements, le "fonctionnement" d'un auteur.  On veut le démonter comme une horloge.  Les séries sont propices à ces joutes intellectuelles, parce que chaque nouveau roman permet d'acquérir de l'information nouvelle.  L'auteur ne peut pas s'empêcher de défendre les mêmes valeurs, d'utiliser les mêmes stratagèmes.  Si bien que nos déductions se font de plus en plus précises, qu'on en arrive à précéder le cheminement de l'auteur et à prédire le destin de tel personnage ou les conséquences de tel événement.

Si les textes proposés maintenant peuvent être considérés comme un échantillon représentatif de la série des Nero Wolfe, on peut faire une certain nombre de remarques pertinentes.  Chez Rex Stout tous les coupables semblent dépréciés dès le départ, d'où l'importance de bien lire la description des personnages et de soupeser les faits et gestes qui leur sont attribués.  Certaines choses sont acceptables pour l'auteur, d'autres ne le sont pas.

Ainsi, dans la première partie de Dans la plus stricte intimité, les relations sont difficiles dès le début avec Mme Whitten et son entourage.  Dans la deuxième partie, Martha Poor et son prétendu mari irritent Nero Wolfe et Archie Goodwin dès leur première rencontre.  Dans Je vous regarderai mourir, H.H. Hackett est qualifié "d'inégalable crétin avec des grâces de sanglier d'Afrique", "assez bête", "doué d'une insurpassable idiotie".  Morton Schène n'est pas plus louangé, lui qui est "aussi affligeant qu'un lumbago", "triste" et "peu communicatif".  Toujours prendre garde aux définitions des personnages.

Avec une certaine expérience et du bon sens, on peut voir si l'auteur défend certains principes ou certaines valeurs.  Les deux parties de Dans la plus stricte intimité pourraient presque avoir été écrites par Simenon puisqu'il y est question de femmes qui ont assassiné leurs maris.  Ces femmes sont des riches héritières et on soupçonne des mésalliances, puisque Mme Whitten a épousé un employé, alors qu'Eugène Poor est marié avec une ouvrière.

D'autres lectures pourraient démontrer si Rex Stout accorde toujours une aussi grande importance à la question du désordre familial et au mélange des classes sociales.  Stout partageait-il le même point de vue que Simenon et Agatha Christie au sujet du divorce ou d'autres questions de nature morale ?  Les coupables sont-ils toujours dépréciés dès le départ ?  Voilà une série qui mérite d'autres coups d'oeil, rien que pour répondre à ces interrogations.

De Rex Stout :

Dans la plus stricte intimité (Personnages)

Dans la plus stricte intimité (Commentaires)

Je vous regarderai mourir (Personnages)

Une fille sans nom (Personnages)

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Rex Stout sur le Web

Pegasos : site comprenant les biographies et bibliographies de nombreux auteurs, dont Rex Stout

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Voyez aussi :

- Les pages sur tous les auteurs, dont Simenon, Agatha Christie, Dashiell Hammett, Rex Stout, Émile Gaboriau, Jules Michelet et Victor Hugo ...

- Le roman en ligne Monsieur Lecoq d'Émile Gaboriau

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