La piste de Fu Manchu (1934)

Tous les titres :

Fiancée de Fu Manchu (La)

Fille de Fu Manchu (La)

Marque du singe (La)

Mystères du Si-Fan (Les)

Mystérieux docteur Fu Manchu (Le)

Piste de Fu Manchu (La)

Prophète au masque d'or (Le)

Résurrection de Fu Manchu (La)

Singe bleu (Le)

Yatagan turc (Le)

Le Grand Brouillard de Londres peut cacher bien des atrocités.  Des appels à l'aide retentissent.  Des créatures abominables se tapissent dans l'ombre, comme celles qu'on peut voir dans La piste de Fu Manchu de Sax Rohmer.

Fleurette Petrie aurait été enlevée par le docteur Fu Manchu.  L'enquête mène Nayland Smith et Alan Sterling au Club du Marin, un établissement louche tenu par un certain Sam Pak, membre connu du Si-Fan.  La piste semble bonne puisque, chez Sam Pak, travaille Fah-Lo-Suee, la fille de Fu Manchu, déguisée en garçon.  Fah-Lo-Suee représente le stéréotype de la pute étrangère, la femme aux nombreuses liaisons.  Ce genre de femmes connaît souvent un destin tragique.

Fah-Lo-Suee sert d'appât pour attirer sir Bertram Morgan, le gouverneur de la Banque d'Angleterre, chez Fu Manchu, où le Chinois propose à sir Bertram de lui fournir de grandes quantités d'or.  On ne saura jamais s'il s'agissait d'une simple fraude ou si Fu Manchu était réellement capable de fabriquer de l'or, puisque le marché ne sera finalement pas conclu.

La situation est vraiment critique, à un certain moment, pour les représentants de l'ordre, parce que Fleurette, Nayland Smith, Alan Sterling et le sergent Murphy sont capturés en même temps par Fu Manchu.  Mais Nayland Smith, Sterling et Murphy réussissent à s'échapper de l'abime où ils étaient retenus, grâce aux talents de prestidigitateur de Smith.

Fleurette prend la fuite de son côté, mais pas pour longtemps, puisqu'elle retombe vite sous l'emprise du docteur chinois.  Cette fois, un Fu Manchu affaibli veut obtenir l'aide du docteur Petrie, pour fabriquer l'élixir qui permet d'assurer la vie éternelle au Chinois.  Ce sera la vie de Fleurette contre celle de Fu Manchu.

Plus on lit ces romans, plus on voit à quel point ils sont stéréotypés.  L'action se déroule à peu près toujours selon le même cycle.  Fu Manchu commet un crime.  Nayland Smith recherche Fu Manchu.  Fu Manchu capture Nayland Smith.  Nayland Smith s'échappe.  Fu Manchu prend la fuite.

Les personnages sont aussi très semblables.  On voit toujours au premier plan Nayland Smith, secondé par un civil, que ce soit Petrie, Shan Greville ou Alan Sterling; et par un ou plusieurs policiers.  Gallaho remplace John Weymouth, mais il s'agit en fait quasiment du même homme.  Les deux sont costauds, bourrus, courageux, pas très intelligents, etc.

Du côté des méchants il y a Fu Manchu et ses complices : des Chinois tenanciers de fumeries d'opium, les terrifiants dacoïts birmans et même quelques disciples parmi les Occidentaux.

Les femmes sont aussi très semblables.  Kâramaneh, Fleurette Petrie et Fah-Lo-Suee sont de très belles et très séduisantes femmes, d'origines asiatique ou arabe, dont Fu Manchu utilise les charmes dans le cadre de ses plans machiavéliques.  Mais elles finissent toutes par trahir le Chinois par amour pour un Occidental.  Rima Barton constitue une petite exception.  Elle est aussi belle que les autres, mais ne possède pas leur qualité d'étrangère, si bien qu'elle connaît une vie un peu moins mouvementée.

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Ali.

Dit Ali Oké; énorme nègre au visage tavelé par la petite vérole; a été bras droit d'Alan Sterling en Ouganda; orgueil de l'école de la Mission américaine; complice de Fu Manchu; cheveux noirs et crépus; [traître]; tué par un complice de Fu Manchu.

Ambroso, Pietro.

Professeur; vieux; Italien de naissance; naturalisé anglais; haute taille ?; tout voûté ?; barbe et moustache blanches ?; porte un pince-nez; léger accent italien; assez effrayant; sculpteur; célèbre; en réalité Fu Manchu ?

Barton, Lionel.

Sir; célèbre explorateur; fou de génie; excentrique; écrivain; archéologue.

Bates, John.

Propriétaire du bar de l'Ancre bleue; longue expérience de commerçant dans le quartier des docks.

, Billy.

Jeune garçon; employé de John Bates.

, Charlie.

Birman ?; complice de Fu Manchu; porte la marque de Kâli; employé de Sam Pak; mort; éliminé par Fu Manchu.

Chuk, Ah.

Employé de Sam Pak; docker; a son permis de conduire une automobile.

Craig, Miss.

Sévère Écossaise; infirmière; la plus compétente que puisse fournir la ville de Londres.

Crossland, Mrs.

Romancière; voisine de Denis Nayland Smith; mariée; son mari est membre du Si-Fan; femme de John Edward.

Demuras, Isobel.

Décédée.

Demuras, Manoel.

Frère de miss; laideur remarquable; origine birmane ?

Demuras, Miss.

Voisine de Pietro Ambroso; a vécu sous les tropiques; pratiquement seule au monde à l'exception d'un frère; morte d'anémie pernicieuse; eurasienne; peau couleur d'ivoire mat; grande beauté; yeux longs bridés et très beaux; yeux verts brillants comme des émeraudes; grande; très mince; mains exquises aux doigts effilés; mains d'aristocrate; voix hypnotique; allure provocante; en réalité Fah-Lo-Suee; éducation délicate; soeur de Manoel.

Demuras, Tristan.

Fondateur de la branche anglaise des Demuras.

, Dick.

Matelot ?; habituellement plus ou moins ivre; dit Nez violacé; en réalité le sergent Murphy.

Dorchester.

Agent de police; cheveux courts et roux.

Elliot.

Chef chimiste.

Epstein.

Sculpteur.

Fah-Lo-Suee.

Fille de Fu Manchu; grande beauté; grande dame; pas de pure race chinoise; faux nom = Mrs Ingomar; métisse; veuve d'un médecin ? non; élégance aristocratique; utilise un long fume-cigarette de jade; longs doigts effilés aux ongles exagérément vernis; cheveux noirs; teint couleur d'ivoire; même profil que la reine Néfertiti; amoureuse de Denis Nayland Smith; empoisonnée par Fu Manchu; morte; faux nom = miss Demuras.

Faversham.

Policier; lieutenant-colonel; jeune; tenue irréprochable; secrétaire particulier du commissaire de Scotland Yard.

Fey.

Domestique de Nayland Smith; maigre; haute taille; teint couleur de cuir; a vécu sous les tropiques; visage impassible; petits yeux; tête tondue ras.

Fletcher.

Sergent; de la section K; a pris sa retraite il y a quelques années; propriétaire du George et le Dragon [auberge ?].

Forester.

Trapu; inspecteur; de la police fluviale.

Fu Manchu.

Docteur; monstre; démon; sorte de surhomme; envoyé du diable sur terre; illusionniste sans égal; père de Fah-Lo-Suee; mandarin; intelligence froide et dominatrice; grand esprit que n'entrave pas les lois de l'homme; Chinois; singulièrement grand; maigre; crâne massif; faux nom = marquis Chang Hu; immense autorité; sans âge; ressemble au pharaon Seti 1er; prince; voix stridente; parle un anglais parfait; 160 ans ?; front plus beau que celui de Shakespeare; rares cheveux de couleur indéfinie; longs yeux bridés brillants et verts; mains déliées aux longs ongles polis; fou génial; voyant; prophète; respecte Nayland Smith; n'a qu'une parole; la plus grande menace pour la paix du monde qui ait existé depuis l'époque du Hun Attila; empereur des hors-la-loi; inflexible; sans pitié; en fuite.

Gallaho.

Inspecteur-chef; de la police criminelle; trapu; visage glabre; teint coloré; air féroce; de Scotland Yard; célèbre; cheveux grisonnants coupés ras; visage combatif; puissantes mains musclées; grosse voix de basse; mâchonne un chewing-gum imaginaire; porte un chapeau melon; intrépide; consciencieux.

Grimes, Samuel.

Veilleur de nuit; courte barbe grise; pas de moustache; semi-clochard; mal habillé; original.

Houdini, Harry.

Illusionniste; mort.

Ibrahim.

Vieux; maître d'hôtel des Crossland; Égyptien; a beaucoup voyagé; complice de Fu Manchu.

Ireland.

Agent de police; main puissante.

Merton.

Policier; ancien steward de bateau; matelot breveté.

Morgan, Bertram.

Sir; air distingué; barbe grise en pointe; porte monocle; nouveau gouverneur de la Banque d'Angleterre; svelte; veuf; moyens presque illimités; séduit par Fah-Lo-Suee; manières courtoises; sourcils broussailleux.

Murphy.

Sergent; policier; habile comédien.

Norton.

Médecin; âge moyen; teint rubicond; originaire du sud-ouest de l'Angleterre; intelligent sans être brillant; a acheté la clientèle du docteur Petrie; moustache blonde.

Orme, Rodney.

Sir; voisin de Denis Nayland Smith.

Pak, Mrs.

Quatrième épouse de Sam Pak; mère de deux fils; peu informée des affaires de son mari; livrée à la justice et relâchée.

Pak, Sam.

Propriétaire d'un restaurant/fumerie d'opium; petit; Chinois; âgé; tout ridé; voix de crécelle; parle le pidgin; vrai nom = John Ki; complice de Fu Manchu; ancien tenancier du Joy Shop; ressemble à une momie vivante; complètement édentée; chauve; ses mains ressemblent aux serres d'un grand oiseau; mari de Mrs; a 18 enfants; en fuite.

Pelther.

Sergent; policier; de la section K; ce qu'il ignore sur les Asiatiques ne vaut pas la peine qu'on le sache.

Petrie.

Docteur; ami de Denis Nayland Smith; père de Fleurette; vit au Caire; vieux; faux nom = Jacob Edward Crossland.

Petrie, Fleurette.

Fiancée à Alan Sterling; fille du docteur Petrie; a passé une grande partie de sa vie auprès de Fu Manchu; cheveux ondulés blond vénitien; jeune; élancée; modèle exquis de santé et de beauté; si svelte; femme parfaite; voix musicale; amoureuse d'Alan Sterling; fume la cigarette; très cultivée; dite Petite Fleur.

Preston.

Chauffeur de sir Bertram Morgan; ancien militaire; bien découplé; bonne mentalité; yeux noisette.

Preston, Mr.

Jeune; teint frais; yeux bleu clair pétillants débordants d'humour; travaille à la gare Victoria; douanier.

Roberts, Mr.

Jeune; a étudié à Eton; élégant; visage menu et aristocratique; représentant d'Harold Sims.

Schumann.

Allemand; barbu; chimiste ?

Sims, Harold.

Manque d'imagination; conception tortueuse de la vie; sir; élégant; ministre de l'Intérieur; a jamais connu l'amitié ni l'amour; triste visage; [déprécié]; rares cheveux; roux; yeux bleu clair; déteste Nayland Smith.

Smith, Denis Nayland.

Grand; mince; teint fortement basané dénotant un long séjour sous les tropiques; cheveux gris frisés coupés court; fume la pipe; sir; ancien commissaire adjoint de la police métropolitaine; officier de la police indienne; magnétisme personnel; tiraille le lobe de son oreille gauche; énergique; autoritaire; défend le civilisation; yeux gris bleu; ennemi de toujours de Fu Manchu; un peu médecin; connaît les poisons et les antidotes; expert en serrures et en noeuds; don pour le grimage.

Sterling, Alan.

Jeune; intense virilité; regard ferme; Écossais; tenace; peau fortement hâlée; allure militaire; citoyen des États-Unis; botaniste; fume la pipe; faux nom = John Lubba; amoureux de Fleurette Petrie.

Trench.

Policier; sergent; appartient à la brigade mobile.

Wade, Havelock.

Médecin.

Waterlow.

Agent de police; marié.

Watford.

Inspecteur divisionnaire; air distingué; allure militaire; rares cheveux gris.

Weller, Sam.

Pilote de course ?

Yamamata.

Docteur; complice de Fu Manchu.

Yusaki, Ecko.

Porte des lunettes; Japonais; voix cultivée; complice de Fu Manchu; membre du Si-Fan; spécialiste du maquillage; grandes dents étincelantes; courtois.

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- 1 -

L'agent Ireland leva sa lanterne rouge, scrutant, les yeux picotants, les tourbillons mouvants de brume jaune. La visibilité était nulle. C'était le grand brouillard de 1934 - le pire, de mémoire d'homme. [...]

Le Grand Brouillard tenait la ville de Londres sous son emprise. Le silence était effroyable. L'agent Ireland se sentait comme enveloppé de la tête au pieds dans une couverture humide.


- 2 -

Un Jaune trapu, nu jusqu'à la ceinture, lui [à Alan Sterling] saisit les bras, les serra l'un contre l'autre avec une force impitoyable qui épouvanta Sterling et lui attacha adroitement les poignets avec une sorte de ficelle fine et solide.

L'homme était bâti comme un babouin; son front était anormalement bas, ses bras incroyablement longs, et ses muscles, jugea Sterling, d'un développement presque incroyable. Ses bras ressemblaient aux cuisses d'un athlète. L'homme avait des épaules d'hercule et une poitrine d'une ampleur stupéfiante. Sa face était comme un masque jaune; ses yeux enfoncés étaient inexpressifs.


- 3 -

Battersea est une des plus singulières banlieues de Londres - banlieue qui donna le jour à John Burns, grand homme manqué; elle est aujourd'hui «communiste» pour autant que les votes aient un sens, et entourée de rouge sur la Carte du Crime; pourtant elle abrite des milliers d'honnêtes citoyens, d'hommes dévoués et loyaux. Étrange quartier - et exactement le genre de quartier qui pouvait donner asile à un agent du docteur Fu Manchu.

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