Le faucon de Malte (1930)

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Clé de verre (La)

Faucon de Malte (Le)

Grand braquage (Le)

Moisson rouge (La)

Prix du sang (Le)

L'éternel triangle est un des plus importants mobiles de crimes dans les romans.  Dans Le faucon de Malte de Dashiell Hammett, nous n'avons pas un triangle, mais un rectangle formé par Iva Archer, Sam Spade, Miles Archer et Brigid O'Shaughnessy.

Miles et Iva Archer sont le mari et la femme, mais ce n'est plus le grand amour entre eux.  Miles a "refusé"  le divorce demandé par Iva et la bonne épouse docile n'a pas tenté de brusquer les choses, bien qu'elle semble vivre une relation amoureuse avec Sam Spade.   Théoriquement, ce genre de situation ne devrait pas se produire.  Spade et Iva Archer mériteraient d'être punis, comme Alexis Restarick dans Jeux de glaces d'Agatha Christie.  Mais, significativement, dans le texte c'est le mari qui est déprécié et qui devient sujet à être éliminé.  Archer est un "son of a bitch".

Il existe deux règles strictes pour le roman du 19ème siècle.  Premièrement : le divorce n'existe pas.  Deuxièmement : une femme et son amant n'ont pas le droit de se débarrasser du mari pour vivre ensemble.  Si bien qu'il n'y a pas d'évolution possible tant que Miles est vivant.

Pour ne pas simplifier les choses, Sam Spade ressent une "passion"  pour la splendide Brigid O'Shaughnessy.  Spade a le choix entre Iva Archer et Brigid O'Shaughnessy.  Laquelle va-t-il choisir ?

Iva et Brigid appartiennent à deux groupes de femmes bien distincts.  On distingue le type des deux femmes par leur description.  Iva Archer est une femme mariée, donc en principe vertueuse.  Iva n'a pas tenté d'obtenir le divorce de force.  Elle pleure la mort de son mari malgré que celui-ci n'ait pas dû lui faire une vie facile.  Dashiell Hammett met beaucoup moins d'emphase pour décrire l'apparence d'Iva que celle de Brigid.  Iva est exquise, sans plus.  Iva est la femme honorable.

Brigid O'Shaughnessy, elle, est une splendeur.  Tout son corps provoque, sa démarche, sa taille, sa poitrine, ses longues jambes, ses lèvres rouges.  On apprend au long du récit que Brigid est habituée à séduire les hommes : Floyd Thursby, le capitaine Jacobi, Sam Spade.  Brigid est une aventurière mêlée à un trafic louche.  Brigid est la pute.

A la question : Qui, de Iva Archer ou de Brigid O'Shaughnessy, Sam Spade va-t-il choisir ?  Ceux qui connaissent le roman populaire répondront que les femmes honorables ont la priorité sur les putes.  C'est le cas dans ce récit.  Ce qui permet de démontrer les talents d'équilibristes des romanciers.

Miles Archer est de trop, mais ne peut pas être éliminé par Spade ou Iva.  Miles pourrait être victime d'un "accident", succomber à une maladie ou être assassiné par une tierce personne.  Nous sommes "agréablement surpris" quand Archer est tué, mais ce qui est alors de première importance est l'identité du coupable.

A la toute fin, on apprend, et ça tombe bien, que la coupable est Brigid O'Shaughnessy.  Un seul meurtre élimine deux problèmes : le mari encombrant et la femme trop passionnée, qui ne ferait jamais une bonne compagne.  Les règles du roman populaire ont été respectées.  Spade et Iva Archer peuvent entreprendre leur relation d'un bon pied.

Terminons en parlant de deux personnages qui peuvent faire se demander s'il n'y avait pas des relents d'antisémitisme et d'homophobie, chez Hammett.

Joel Cairo et Wilmer Cook sont vraiment des personnages mal foutus et peu choyés par l'auteur.  Hammett met la même insistance que Simenon à déprécier l'apparence et les attitudes de Cairo, qui est Juif.  Celui-ci est trop élégant, trop parfumé, malhonnête, homosexuel et tout le monde tape dessus à tour de rôle.  Hammett ne s'est pas efforcé de présenter ce personnage sous un bon jour.

Wilmer Cook illustre probablement l'habileté d'un auteur à prévoir plusieurs coups d'avance.  Il devait être prévu dès le début que Cook éliminerait son patron à la fin du roman.  Cook est un enragé prêt à tout et donc susceptible de régler ses comptes avec Gutman, lorsque celui-ci se retourne contre lui.  Les règlements de compte entre gangsters sont monnaie courante dans les romans et de bons moyens d'éliminer à peu de frais les indésirables.  Cook était un bon "outil" pour faire le travail désiré par l'auteur.

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Archer, Iva. 

Veuve de Miles; blonde; trentaine d'années; corps fin et exquis; vêtements noirs; yeux bleus; pleure son mari; maîtresse de Sam Spade; veut épouser Spade ?;  a tenté de divorcer mais Miles a pas voulu ?

Archer, Miles. 

Partenaire de Sam Spade; taille moyenne; solide; épaules larges; cou épais; visage rouge et jovial; cheveux grisonnants; mâchoire épaisse; quarantaine d'années; mort; avait une assurance de 1,000 dollars; pas d'enfant; sa femme l'aimait pas; assassiné par Brigid O'Shaughnessy; "son of a bitch".

Archer, Phil. 

Frère de Miles.

Arliss, George.  

Comédien; joue Shylock.

Bryan. 

District Attorney; blond; taille moyenne; 45 ans; yeux bleus et agressifs; verbeux; antipathie pour Spade.

Cairo, Joel.  

Homosexuel;  taille moyenne; cheveux noirs brillants; air d'un levantin; "fragrance of chypre"; vêtements coûteux; voix haut perchée; bagues à diamants; mains soignées; teint sombre; passeport grec; démarche efféminée; dit Joe; [sadisme de la part de l'auteur : tout le monde tape dessus à tour de rôle]; poitrine ronde et efféminée;  lèvres rouges; épaules étroites;  livré à la Justice.

Christy, Ted.  

Cousin de Effie Perine; enseigne à l'université Berkeley.

Cook, Wilmer.  

Petit jeune homme de  20-21 ans;  frêle; petites mains; homme de main de Gutman; mauvais sujet;  vaurien; cils ourlés; a tué Thursby et Jacobi; antipathie pour Spade; "gunman"; petits poings durs; visage horriblement vicieux; [homosexuel ?]; meurtrier de Gutman.

Dundy.

Lieutenant de police; petit; tête ronde; cheveux courts; visage carré; petite moustache; yeux verts; antipathie pour Spade;  brutalise Cairo; frappe Spade.

Flitcraft.  

Disparu sans laisser de traces; agent immobilier; marié; deux fils : 5 et 3 ans; prospère; valait 200,000 dollars; [fait insolite]; devenu Charles Pierce; avait un commerce d'automobiles; faisait 20-25,000 dollars par an; remarié; un bébé fils; divorcé d'avec sa première femme; est parti parce qu'une poutrelle d'acier est tombée près de lui ce qui lui a démontré que la vie est déterminée par le hasard; il a décidé de partir et de remettre sa vie au hasard; [mais la vie qu'il a recréé est la même que celle qu'il a abandonné : commerçant avec le même type de femme].

Freed, Mr.  

Grassouillet; âge moyen; connaissance de Spade; travaille à l'hôtel St. Mark.

Gutman, Casper.  

Très gras et mou; gros ventre mou; ses mains ressemblent à de grosses étoiles roses; voix ronronnante; verbeux; [ressemble à Charles Proctor Dawn de La moisson rouge]; prononce God "Gad";  assassiné par Wilmer Cook; chef de la bande de ceux qui voulaient s'emparer du faucon de Malte.

Gutman, Rhea. 

Fille de Casper; yeux bruns; beaux cheveux; 17 ans; petite; belle.

Harriman.   

Détective de l'hôtel St. Mark.

Healy.  

Jeune; terne; sténographe pour Bryan.

Jacobi.  

Capitaine du La Paloma; très grand; mince; visage osseux; tué par Wilmer Cook; transportait le faucon de Malte pour Brigid O'Shaughnessy.

Kemidov.  

Russe; général; habitait la région de Constantinople; Brigid et Cairo lui ont volé la copie du faucon de Malte; a remplacé le vrai faucon par une copie pour tromper Gutman et les autres.

Konstantinides, Charilaos. 

Commerçant grec;  a possédé le faucon de Malte; connaissance de Gutman; assassiné; le faucon lui a été volé.

Luke.  

Âge moyen; taille moyenne; soigneusement vêtu de sombre; détective de l'hôtel Belvedere; connaissance de Spade.

Monahan, Dixie.  

Chef de bande; joueur professionnel; a eu Floyd Thursby comme garde du corps; s'est enfui à cause de dettes envers d'autres joueurs.

Nick the Greek.

Chef de bande; joueur professionnel.

O'Shaughnessy, Brigid. 

Magnifique; grande; souple et svelte; longues jambes; mains et pieds petits; cheveux roux sombres; lèvres pleines et rouges; dents blanches; 22 ans; sœur de Corrine; alias Miss Wonderly; alias Miss Leblanc; a été mauvaise; frappe Cairo; séduit Spade; avait séduit Floyd Thursby; meurtrière de Miles Archer voulait faire accuser Thursby pour s'en débarrasser; aura 20 ans de prison ou la pendaison ?; traîtresse; livrée à la Justice; [femme qui provoque la passion]; [équivalente à Mado Feinstein (La guinguette à deux sous de Simenon)] et  Adèle Noirhomme (Au Rendez-Vous des Terre-Neuvas de Simenon)].

Perine, Effie. 

Sweethearth, grande et mince; teint hâlé; yeux bruns; sympathie pour Brigid; vit avec sa mère; secrétaire de Sam Spade

Polhaus, Tom.  

Connaissance de Sam Spade; grand; gros ventre; petits yeux astucieux; lèvres épaisses; sergent-détective de la police; massif; flegmatique; sympathie pour Spade.

Spade, Samuel. 

Yeux gris jaunâtres;  cheveux brun pâle; diable blond; taille = 6 pieds;  habit gris fraîchement pressé; partenaire de Miles Archer; trentaine d'années; dit Sam; peau douce et rose; amant de Iva Archer; fort; brave; dit Sammy; frappe Cairo; antipathie pour Cairo; refrappe Cairo; doigts larges; antipathie pour Wilmer Cook; alias M. F. Holland; alias M. Hooper; fait déshabiller Brigid; grand; puissante ossature; musclé; mâchoire et yeux durs; aimait pas Miles Archer, voulait s'en débarrasser; aimait Brigid ?; livre Brigid à la police.

Thomas. 

Bronzé; 30 ans; cheveux rebelles; assistant district attorney de Bryan.

Thursby, Floyd.  

Dangereux; marié en Angleterre; trois enfants; 35 ans; bronzé; cheveux sombres; épais sourcils; parle fort; nerveux; colérique; violent; yeux bleu gris; athlétique; épaules larges; allure militaire; Anglais ?; mort; fortement armé; a été garde du corps d'un joueur professionnel en Orient; meurtrier de Miles Archer ?; a été "gunman" à St. Louis pour Egan; a fait de la prison; a été garde du corps de Dixie Monahan; tueur notoire; tué par Wilmer Cook; séduit par Brigid; était complice de Brigid.

Wise, Sid. 

Petit; teint olivâtre;  visage fatigué; cheveux sombres; pellicules; avocat de Sam Spade.

Wonderly, Corrine.  

Sœur de Miss Wonderly; 17 ans; maîtresse de Floyd Thursby; personnage inventé par Brigid O'Shaughnessy.

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