Poirot : Témoin muet (1937)

Tous les titres :

A.B.C. contre Poirot

À l'hôtel Bertram

Affaire Prothéro ( L')

Aventure de l'"Étoile de l'Ouest" (L')

Aventure de l'appartement bon marché (L')

Aventure du tombeau égyptien (L')

Cadavre dans la bibliothèque (Un)

Cartes sur tables

Chat et les pigeons (Le)

Cheval à bascule (Le)

Cheval pâle (Le)

Cinq heures vingt-cinq

Cinq petits cochons

Club du mardi (Le)

Couteau sur la nuque (Le)

Crime d'Halloween (Le)

Crime de l'Orient-Express (Le)

Crime de Regent's Court (Le)

Crime du golf (Le)

Demoiselle de compagnie (La)

Destination inconnue

Dernière énigme (La)

Disparition de Mr. Davenheim (La)

Dix petits nègres

Double péché

Drame en trois actes

Énigme du testament de Mr. Marsh (L')

Enlèvement du Premier Ministre (L')

Flux et le reflux (Le)

Géranium bleu (Le)

Guêpier (Le)

Heure zéro (L')

Homme au complet marron (L')

Indice de trop (Un)

Indiscrétions d'Hercule Poirot (Les)

Jeux de glaces

Lingots d'or (Les)

Maison biscornue (La)

Major parlait trop (Le)

Mémoire d'éléphant (Une)

Meurtre au champagne

Meurtre de Roger Ackroyd (Le)

Meurtre en Mésopotamie

Meurtre sera commis le ... (Un)

Mort avait les dents blanches (Le)

Mort n'est pas une fin (La)

Mort sur le Nil

Motif contre occasion

Mrs Mac Ginty est morte

Mystère de Hunters's Lodge (Le)

Mystère du bahut espagnol (Le)

Mystère du vase bleu (Le)

Mystérieuse affaire de Styles (La)

N. ou M.

Némésis

Noël d'Hercule Poirot (Le)

Noyée au village (Une)

Nuit qui ne finit pas (La)

Pendules (Les)

Pension Vanilos

Plume empoisonnée (La)

Poignée de seigle (Une)

Poirot joue le jeu

Poirot quitte la scène

Pouce de saint Pierre (Le)

Poupée de la couturière (La)

Quatre (Les)

Quatre suspects (Les)

Rendez-vous à Bagdad

Rendez-vous avec la mort

Retour d'Hercule Poirot (Le)

Rêve (Le)

Sanctuaire d'Astarté (Le)

Sept cadrans (Les)

Seuil ensanglanté (Le)

Signal rouge (Le)

S.O.S.

Témoin indésirable

Témoin muet

Témoin à charge

Trio à Rhodes

T.S.F.

Train bleu (Le)

Tragédie de Mardson Manor (La)

Train de 16 h 50 (Le)

Troisième fille (La)

Vacances d'Hercule Poirot (Les)

Vallon (Le)

Vol d'un million de dollars de bons

Témoin muet présente une des situations préférées d'Agatha Christie.  Celle où une vieille personne riche est assassinée, alors que tous ses héritiers sont des criminels ou des sans-le-sou.  Tous les héritiers ont un mobile plausible pour éliminer la vieille personne.  Mais pourquoi un tel sera-t-il le coupable et pas un tel autre ?

Thérésa Arundell est un exemple de la femme trop dépensière, trop jolie et trop élégante que l'on voit à plusieurs reprises dans les romans d'Agatha Christie.  Thérésa possède un excellent mobile, puisqu'elle a dépensé la plus grande partie de son argent mais, aussi invraisemblable que cela puisse paraître, elle semble amoureuse de Rex Donaldson, une sorte d'ascète complètement voué à sa profession.  Si Thérésa épouse Rex, elle ne peut pas être coupable.  L'idée d'Agatha Christie, est que Donaldson va prendre son épouse en charge et lui donner le sens des vraies valeurs, un peu comme ce qu'on voit dans Le meurtre de Roger Ackroyd.  On y croit ou on n'y croit pas, parce que Thérésa semble bien obsédée par l'argent et les mondanités.

Charles Arundell est assez lourdement décrit comme un propre à rien et un escroc quoique charmeur et sympathique.  Il aurait pu commettre le crime, mais il faut se méfier des suspects trop évidents.

Thérésa et Charles Arundell ont en commun d'être les enfants de Thomas Arundell et de Mrs Varley, une femme acquittée du meurtre de son premier mari.  Mrs Varley a peut-être été acquittée du meurtre, mais ça ne lui a quand même pas bâti une réputation.  Aussi a-t-elle vécu, avec son deuxième mari Thomas, à Jersey ou Guernesey, un peu à l'écart de la civilisation.  Le passé de la mère semble affecter ses enfants Thérésa et Charles, parce que les deux ont leurs problèmes ...  Hérédité !

Un moment, on aurait pu penser que les coupables étaient les soeurs Isabelle et Julia Tripp, des personnages secondaires qui n'avaient apparemment pas de mobile pour commettre le crime.  Elles auraient pu inciter Emily Arundell à modifier son testament en faveur de Wilhelmina Lawson, pour finir par tuer Wilhelmina et hériter elles-mêmes.  Fausse piste.

Wilhemlina Lawson est décrite, comme bien souvent les servantes chez Agatha Christie, comme une personne peu intelligente.  Elle a commis une mauvaise action en ne rendant pas le testament d'Emily Arundell, à celle-ci.  Mais Wilhelmina n'est qu'à moitié coupable.  La responsable est Emily Arundell, vieille femme autoritaire et impulsive, qui a rédigé un mauvais testament.  Autant que possible, on ne doit pas faire un testament sur un coup de tête, parce qu'on n'est jamais sûr de pouvoir le modifier par la suite.  On fait un testament de manière réfléchie, en privilégiant la famille d'abord.

Jacob Tanios subit le même sort que la plupart des étrangers, chez d'Agatha Christie, pour qui Juifs, Grecs et Turcs sont à peu près interchangeables et généralement décrits comme laids et pervers.  Tanios est censé terroriser sa femme et lui faire mener une vie horrible à Chypre.  A la fin, l'auteur démontre une certaine sympathie pour Tanios, mais les insinuations ne sont pas effacées pour autant et ce genre d'insinuations est vraiment répétitif à travers toute l'oeuvre.  De plus, Tanios est sans doute responsable indirectement du meurtre, puisque la coupable est sa femme, qui était tellement insatisfaite de vivre avec lui, qu'elle a voulu s'emparer de l'argent de sa tante, pour fuir avec ses enfants.  Évidemment la séparation est impossible.  Les deux seules solutions sont la réconciliation ou la mort. Ce sera la mort pour la coupable, Arabella Tanios.  Une mort presque sans douleur, puisque la coupable a agi, en partie, par amour pour ses enfants.

Haut de la page

Anderson.

Nom inventé par Hastings.

, Angus.

Jardinier d'Emily Arundell; vieux.

, Annie.

Énorme femme; mine réjouie; cuisinière d'Emily Arundell.

Arundell, Agnès Georgina Mary.

Sœur d'Emily; décédée; plus jeune des sœurs; jolie; presque libre d'allure; restée célibataire.

Arundell, Arabella.

Sœur d'Emily; bonne fille; laide; décédée; a épousé un professeur de Cambridge; mère d'Arabella Tanios.

Arundell, Charles.

Jeune; propre à rien; neveu d'Emily Arundell; grand; bien bâti; sourire ironique; frère de Thérésa; dans les 30 ans; charmeur; fils de Thomas; figure bronzée; sourire agréable; sympathie d'Hastings; renvoyé d'Oxford pour une histoire de chèque; a mangé sa part de la fortune en moins d'un an; parti en Colombie britannique.

Arundell, Emily Harriet Laverton.

Miss; morte après une courte maladie ? non; plus de 70 ans; cœur d'or; a été belle dans sa jeunesse; bien conservée; teint plutôt jaune; immense fortune; vieille fille; autoritaire; empoisonnée par Arabella Tanios.

Arundell, John Laverton.

Général; père d'Emily; tyran domestique; manières séduisantes; s'adonnait à la boisson; décédé à 69 ans; avait quatre filles et un fils; père de Thomas, Emily, Arabella, Matilda et Agnès.

Arundell, Matilda Ann.

Sœur d'Emily; décédée; aînée des enfants de John.

Arundell, Thérésa.

Fiancée de Donaldson; a une fortune personnelle; nièce d'Emily Arundell; maquillée; élégante; joli visage; formes exquises; vêtements coûteux et extravagants; admire Rex Donaldson; sœur de Charles; fille de Thomas; ultra-moderne; 28-29 ans; grande; très mince; cheveux noirs; visage pâle; énergique; goûts de grand luxe; grands yeux sombres; épouse Donaldson.

Arundell, Thomas.

Frère d'Emily; fils de John; marié; timide; deuxième mari de Mrs Varley; allé habiter à Jersey ou Guernesey avec Mrs Varley; décédé trois ans après sa femme; père de Thérésa et Charles.

, Bob.

Chien d'Emily Arundell; terrier aux longs poils raides; +- 6 ans; dit Bobsie.

Carruthers.

Infirmière d'Emily Arundell; âge mûr; miss.

Charlesworth.

Associé de William Purvis.

Donaldson, Rex.

Fiancé de Thérésa; jeune; pauvre comme Job; falot; très bon médecin; a un pince-nez; parole sèche; parvenu ?; calme; détaché des biens du monde; esprit froid et scientifique; génie; associé du docteur Grainger; taille moyenne; terne; yeux bleu pâle; ambitieux; désire s'établir à Londres; épouse Thérésa Arundell; profonde bonté; célèbre.

, Ellen.

Femme de chambre d'Emily Arundell; vieille.

, Fatima.

Esprit ayant parlé aux sœurs Tripp.

Fox, Mary.

Sœur d'un des chanoines de la cathédrale d'Exeter; connaissance d'Emily Arundell.

Gabler.

Associé de Stretcher; agent immobilier; âge mûr; cheveux gris.

, George.

Domestique d'Hercule Poirot; très Anglais.

Grainger.

Docteur; soigne Emily Arundell; vieux; soixantaine d'années; visage mince et osseux; menton agressif; sourcils broussailleux; yeux gris intelligents.

Harding.

Médecin; n'a guère de clientèle.

Hastings.

Récemment débarqué d'Argentine; capitaine; ami d'Hercule Poirot.

Jenkins.

Miss; secrétaire chez Gabler et Stretcher; [brillance modérée].

, John.

Grand garçon efflanqué; travaille chez Gabler et Stretcher.

Jones, Mr.

Épicier.

Lamprey, Mrs.

Receveuse buraliste.

Lawson, Wilhelmina.

Miss; demoiselle de compagnie d'Emily Arundell; dite Minnie; stupide; unique héritière d'Emily Arundell; s'adonne au spiritisme; plutôt forte; cheveux gris en désordre; porte un pince-nez; yeux bleu pâle; vieille fille; remet une partie de la fortune à Thérésa et Charles Arundell et aux enfants Tanios.

Lonsdale, Mr. 

Pasteur.

Loughbarrow.

Docteur.

Peabody, Caroline.

Vieille; ronde comme une sphère; distinguée comme une reine; connaissance d'Emily Arundell; cheveux blancs; myope; intelligente.

Poirot, Hercule.

Boit toujours du chocolat à son petit déjeuner; emploie ses petites cellules grises; moustaches flamboyantes; faux nom = Mr. Parotti; détective privé très connu.

Purvis, William.

Notaire; homme d'affaires d'Emily Arundell; solide; cheveux blancs; figure rose; courtois mais réservé.

Ridgeway.

Commandant.

Rogers.

Fournisseur d'Emily Arundell.

Samuel.

Mrs; cliente chez Gabler et Stretcher.

Stretcher.

Associé de Gabler; agent immobilier.

Tanios, Arabella.

Femme du docteur; a deux enfants; vit à Smyrne; née Biggs; nièce d'Emily Arundell; bonne personne; aucun goût; visage ingrat; bonne mère; fille d'Arabella Arundell; sotte ?; plus de 30 ans; grande; mince; cheveux noirs; yeux pâles et proéminents; épouse dévouée; faux nom = Mrs Peters; détestait son mari; refoulée; meurtrière d'Emily Arundell; dite Bella; se suicide; voulait s'emparer de l'argent d'Emily Arundell pour quitter son mari avec ses enfants.

Tanios, Edouard.

Fils de Bella et de Jacob; frère de Mary; jeune; ressemble beaucoup à son père.

Tanios, Jacob.

Docteur; mari d'Arabella; Grec; grand; mine réjouie; porte la barbe; charmeur; a dépensé en majeure partie la dot d'Arabella; a spéculé et perdu gros; laid; excellent médecin; père d'Edouard et Mary; trapu; cheveux et yeux marron; parle anglais parfaitement; voix plaisante; [ne touche aucune part de l'argent d'Emily Arundell ?].

Tanios, Mary.

Fille de Bella et de Jacob; sœur d'Edouard.

Tripp, Isabelle.

Sœur de Julia; célibataire; toilette ridicule; régime de fruits crus; manière affectée; maigre; cheveux très blonds; manières de fillette; elle et sa sœur : végétariennes, théosophes, spirites, professent la doctrine des scientistes chrétiens; passe-temps favori : photographie.

Tripp, Julia.

Connaissance de Wilhelmina Lawson; sœur d'Isabelle; célibataire; approche la cinquantaine; yeux marrons; potelée.

Varley, Mrs.

Acquittée de l'accusation d'avoir empoisonné son premier mari; remariée avec Thomas Arundell; fort belle; décédée; mère de Thérésa et de Charles Arundell.

Haut de la page

- 1 -

Cette réserve de Miss [Emily] Arundell constituait la note dominante de son caractère. Produit typique de l'époque victorienne, elle en possédait les vertus et aussi les défauts. Sous des dehors hautains, elle cachait un cœur d'or. Sa parole était brève, mais ses actes trahissaient une grande bonté d'âme. Cependant, en son for intérieur; elle conservait une bonne dose de finesse. Les demoiselles de compagnie ne demeuraient pas longtemps à Littlegreen : Miss Arundell les malmenait sans pitié, tout en les traitant généreusement. Ajoutons que Miss Emily Arundell professait au plus haut degré le culte de la famille.


- 2 -

[…] Bella Biggs, la nièce d'Emily Arundell, avait épousé un Grec. Et dans la famille d'Emily Arundell épouser un Grec c'était déchoir.


- 3 -

[…] Emily Arundell reporta sa pensée sur Bella [Tanios]. Que pouvait-elle lui reprocher ? Bonne personne, épouse dévouée, mère admirable … d'une conduite exemplaire … Cependant Bella ne trouvait pas entièrement grâce aux yeux de sa tante. N'avait-elle pas épousé un étranger ? Et qui plus est un Grec ? L'esprit prévenu de Miss [Emily] Arundell plaçait un Grec au même rang qu'un Arabe ou un Turc. Le fait que le docteur Tanios possédait l'usage du monde et passait pour un médecin très capable n'eut point raison de ses préjugés, car elle se méfiait des gens trop polis et des compliments faciles. Elle ne ressentait guère plus de sympathie envers les deux enfants de Bella : tous deux ressemblaient à leur père … Elle ne discernait chez eux rien d'anglais.


- 4 -

Elle [Emily Arundell] songea au testament qu'elle avait rédigé quelques années auparavant. A part quelques legs aux serviteurs et aux œuvres de charité, la masse de son immense fortune devait être répartie également entre son neveu et ses deux nièces, ses seuls parents. Elle estimait agir ainsi en toute équité. Soudain une idée lui traversa l'esprit : existait-il un moyen, tout en sauvegardant les droits de Bella, d'empêcher le docteur Tanios de toucher à son héritage ? 


- 5 -

- [Le docteur Grainger] […] Miss [Emily] Arundell n'avait aucun égard pour Minnie Lawson. Les dames de la génération d'Emily se montraient dures envers leurs inférieures. A mon avis, ces femmes qui se placent comme demoiselles de compagnie sont d'ordinaire de pauvres sottes. Si elles possédaient un grain d'intelligence, elles gagneraient leur vie d'une autre façon. Emily Arundell supportait mal ces filles stupides et en changeait tous les ans. 

Haut de la page