Poirot : Les Quatre (1927)

Tous les titres :

A.B.C. contre Poirot

À l'hôtel Bertram

Affaire Prothéro ( L')

Aventure de l'"Étoile de l'Ouest" (L')

Aventure de l'appartement bon marché (L')

Aventure du tombeau égyptien (L')

Cadavre dans la bibliothèque (Un)

Cartes sur tables

Chat et les pigeons (Le)

Cheval à bascule (Le)

Cheval pâle (Le)

Cinq heures vingt-cinq

Cinq petits cochons

Club du mardi (Le)

Couteau sur la nuque (Le)

Crime d'Halloween (Le)

Crime de l'Orient-Express (Le)

Crime de Regent's Court (Le)

Crime du golf (Le)

Demoiselle de compagnie (La)

Destination inconnue

Dernière énigme (La)

Disparition de Mr. Davenheim (La)

Dix petits nègres

Double péché

Drame en trois actes

Énigme du testament de Mr. Marsh (L')

Enlèvement du Premier Ministre (L')

Flux et le reflux (Le)

Géranium bleu (Le)

Guêpier (Le)

Heure zéro (L')

Homme au complet marron (L')

Indice de trop (Un)

Indiscrétions d'Hercule Poirot (Les)

Jeux de glaces

Lingots d'or (Les)

Maison biscornue (La)

Major parlait trop (Le)

Mémoire d'éléphant (Une)

Meurtre au champagne

Meurtre de Roger Ackroyd (Le)

Meurtre en Mésopotamie

Meurtre sera commis le ... (Un)

Mort avait les dents blanches (Le)

Mort n'est pas une fin (La)

Mort sur le Nil

Motif contre occasion

Mrs Mac Ginty est morte

Mystère de Hunters's Lodge (Le)

Mystère du bahut espagnol (Le)

Mystère du vase bleu (Le)

Mystérieuse affaire de Styles (La)

N. ou M.

Némésis

Noël d'Hercule Poirot (Le)

Noyée au village (Une)

Nuit qui ne finit pas (La)

Pendules (Les)

Pension Vanilos

Plume empoisonnée (La)

Poignée de seigle (Une)

Poirot joue le jeu

Poirot quitte la scène

Pouce de saint Pierre (Le)

Poupée de la couturière (La)

Quatre (Les)

Quatre suspects (Les)

Rendez-vous à Bagdad

Rendez-vous avec la mort

Retour d'Hercule Poirot (Le)

Rêve (Le)

Sanctuaire d'Astarté (Le)

Sept cadrans (Les)

Seuil ensanglanté (Le)

Signal rouge (Le)

S.O.S.

Témoin indésirable

Témoin muet

Témoin à charge

Trio à Rhodes

T.S.F.

Train bleu (Le)

Tragédie de Mardson Manor (La)

Train de 16 h 50 (Le)

Troisième fille (La)

Vacances d'Hercule Poirot (Les)

Vallon (Le)

Vol d'un million de dollars de bons

L'ajout au site du roman populaire de la description des Fu Manchu de Sax Rohmer pouvait sembler, au départ, inutile.  Les Fu Manchu ne sont pas des romans à énigmes, comme les Sherlock Holmes, les Maigret ou les Hercule Poirot.  Il s'agissait d'éclairer le contexte colonial du dix-neuvième siècle, les relations interraciales, le Péril Jaune, etc.  Plus on lit de ces romans, toutefois, plus les liens qui existent entre eux surprennent.  Agatha Christie a écrit, avec Les Quatre, au moins un Fu Manchu.

L'idée de départ est la même.  Un groupe de Chinois mystérieux et tout puissant, possédant des complicités sur toute la Terre cherche à dominer le monde entier.  Li Chang Yen, "un mandarin", "l'homme le plus intelligent au monde", est décrit dans les mêmes termes que Fu Manchu.

On se doute bien que les principaux complices de Li Chang Yen doivent être des individus riches, puissants, savants et célèbres, si bien qu'on soupçonne assez vite Abe Ryland et Madame Olivier de faire partie de l'organisation criminelle.

Abe Ryland représente le stéréotype du riche homme d'affaires américain : requin de la finance, spéculateur, parfois philanthrope, parfois bandit, parfois les deux.  Il existe des américains du même genre chez Simenon, par exemple dans La jeune fille aux perles et Dolorosa.

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Aarons, Joseph.

Un des agents d'Hercule Poirot.

Ah Ling.

Valet de chambre de Mr. Paynter; Chinois.

Aldington.

Lord; connaissance d'Hercule Poirot; haut placé.

Andrews, Betsy.

Domestique de Jonathan Whalley.

Appleby.

Secrétaire américain d'Abe Ryland; jeune.

Bolitho.

Docteur; médecin habituel de Mr. Paynter.

Bronsen.

Directeur de la ferme d'Hastings en Argentine.

Clarck, Miss.

Dame de compagnie de Mrs Templeton.

, Claude.

Une des aides de Mme Olivier; Mlle; grande jeune fille; visage sérieux.

Combeau, Pierre.

Ami d'Hercule Poirot.

Crowther, Sydney.

Ministre de l'Intérieur anglais; admirateur de Poirot; très connu; âgé; yeux gris; expression plaisante.

Darrell, Claud.

Origine mystérieuse; a joué au music-hall et au théâtre; a été en Chine; a fait du théâtre à New York; disparu; dit Claudy; en réalité le Numéro Quatre.

Daviloff, Sonia.

Nièce du docteur Savaronoff; jeune; taille moyenne; visage attrayant mais triste; un agent des Quatre ? non; veut assassiner son oncle pour en hériter ? non.

Deaves, George.

Valet de chambre d'Abe Ryland; Anglais de naissance; tenue irréprochable; complice de Ryland.

Desjardeaux, M.

Président du Conseil français; mince; visage expressif; barbe taillée en pointe.

Giraud.

Connaissance d'Hercule Poirot; un des détectives les plus cotés de la Sûreté française.

Gospoja, Mme.

A légué une fortune au docteur Savaronoff; femme d'un ancien associé de Savaronoff.

Grant, Robert.

Étranger; singulier; cachottier; bourru; domestique de Jonathan Whalley; vrai nom = Abraham Biggs; déjà condamné pour crime et cambriolage; lourdaud; taille moyenne; faciès des plus repoussant; véritable gibier de potence.

Halliday, John.

Savant anglais; très jeune; fait autorité; mari de Mrs.

Halliday, Mrs.

Femme de John; grande et belle femme; a une petite fille de cinq ans.

Harvey.

Capitaine; membre des services secrets; jeune homme; sympathique.

Hastings, A.

Revient d'Argentine; marié; a réussi dans les affaires; ami d'Hercule Poirot; faux nom = Arthur Neville; capitaine; dévoué; courageux.

Hastings, Mrs.

Femme du capitaine; appelée Cendrillon.

, Henri.

Aide de Mme Olivier; jeune; petit; brun; maigre.

Hodgson.

Associé de Mc Neil.

Ingles, John.

L'homme le mieux informé sur le Chine secrète; fonctionnaire retraité; Anglais moyen; intelligence moyenne; trapu; teint jaunâtre; yeux très enfoncés et brillants; assassiné par les Quatre ?

, Ivan.

Domestique du docteur Savaronoff; visage glacé; complice du Numéro Quatre.

Japp.

Inspecteur; ami d'Hercule Poirot; de Scotland Yard.

, James.

Second valet de pied d'Abe Ryland; en réalité le Numéro Quatre.

Kent.

Capitaine; de la police secrète américaine; grand; élancé; impassible.

Kingswell, Charles.

Sir; membre du Parlement; voisin du docteur Savaronoff.

Lee, Austen.

Nom d'emprunt; vrai nom = Austen Foly; de bonne famille; goût du théâtre; disparu à la suite d'un accident d'automobile.

Leversham, Arthur.

Correspondant d'Abe Ryland.

Li Chang Yen.

Cerveau du Grand Quatuor; le Numéro Un; Chinois; de la classe des mandarins; [+- Fu Manchu]; vise à la dictature mondiale; tête qui domine l'Orient; homme le plus intelligent au monde; suicidé.

Loamshire.

Duc de; loue un château à Abe Ryland.

Luttrell, Ernest.

Fils d'un clergyman; immoral; renvoyé de l'école secondaire; a fait du théâtre; s'adonnait aux stupéfiants; parti pour l'Australie ?

Martin, Mlle.

Sténographe d'Abe Ryland; jeune femme jolie et correcte; cheveux châtains; yeux noirs; complice de Ryland.

Mayerling.

De la police secrète anglaise; assassiné par les Quatre.

Mc Neil.

Homme d'affaires de Poirot; associé de Hodgson.

Meadows.

Inspecteur; de la police.

Monro, Flossie.

Miss; ancienne amie de Claud Darrell; âgée; cheveux d'un blond invraisemblable; visage abondamment maquillé; bouche flamboyante; ancienne actrice; assassiné par les Quatre.

Numéro Quatre.

Le Destructeur; grand et fort; bourreau en chef; faux nom = Saunders; meurtrier de Jonathan Whalley; as du déguisement; Anglais; pas plus de 35 ans; mort ? pas sûr; voir James; le docteur Quentin; le docteur Savaronoff, Claud Darrell et Micky Templeton.

Olivier, Mme.

Fameuse chimiste française; très grande; yeux noirs; austère; ressemble à une prêtresse; cicatrice à la joue gauche; mari mort; le Numéro Trois; folie des grandeurs; morte.

Paynter, Gerald.

Neveu de Mr.; seul parent de Mr.; jeune artiste; sans moyen d'existence; héritier de Mr.; a eu une vie mouvementée; barbe brune; cravate Lavallière.

Paynter, Mr.

Mort dans un accident ?; globe-trotter riche et cultivé; 55 ans; oncle de Gerald; vieillard.

Pearson, Mrs.

Propriétaire de la maison où loge Hercule Poirot.

Poirot, Achille.

Frère imaginaire d'Hercule.

Poirot, Hercule.

Petit bonhomme à la tête en pain de sucre; yeux verts; réputation mondiale; Belge; pas modeste; vaniteux; gagne beaucoup d'argent; grand détective; faiblesse pour la comtesse Rossakoff.

Quentin.

Docteur; remplaçant du docteur Bolitho; en réalité le Numéro Quatre.

Ridgeway.

Médecin; connaissance d'Hercule Poirot.

Ryland, Abe.

Homme le plus riche du monde; le roi du savon; le Numéro Deux; impitoyable en affaires; requin de grande classe; grand; élancé; le menton saillant; nez légèrement crochu; chevelure grisonnante; yeux gris et froids; sourcils arqués; meurt.

Savaronoff.

Docteur; champion russe d'échec; adversaire des Bolcheviks; oncle de Sonia Daviloff; a hérité une immense fortune de Mme Gospoja; presque impotent; maigre; décharné; énormes sourcils hirsutes; barbe blanche; en réalité le véritable Savaronoff est mort au début de la révolution; le Numéro Quatre.

St.Maur, John.

Nom d'emprunt; origine modeste; a fait du théâtre; imitateur; disparu depuis trois ans.

Templeton, Micky.

Fils d'un premier mariage de Mr.; handicapé mental; jeune; aime pas sa belle-mère; en réalité le Numéro Quatre.

Templeton, Mr.

Monsieur âgé; malade; mari de Mrs; a un fils de son premier mariage; complice des Quatre.

Templeton, Mrs.

Deuxième femme de Mr.; beaucoup plus jeune que son mari; veut empoisonner son mari ?; complice des Quatre.

Treves.

Médecin; soigne Mr. Templeton; solidement bâti; petite moustache rousse; lorgnon.

Véronneau, Inez.

Secrétaire de Madame Olivier; en réalité la comtesse Véra Rossakoff; vieille connaissance d'Hercule Poirot; complice d'un cambriolage de bijouterie; complice des Quatre; a un fils; laissée libre.

Whalley, Jonathan.

Vieux dépravé; navigateur; cheveux blancs; s'adonnait à la boisson; connaissance de John Ingles; 70 ans; assassiné; victime des Quatre.

Wilson, Gilmour.

Mort d'une crise cardiaque ? Non; jeune et brillant américain; joueur d'échec; affable; assassiné; victime des Quatre.

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- [Mr. Ingles] Je l'ai rencontré une fois [Li Chang Yen]  […] Je suis étonné que quelqu'un d'autre, en Angleterre, ait entendu parler de lui. C'est un grand homme dans son genre, de la classe des mandarins; mais ce n'est pas là son fort. Il est bien plus qu'un mandarin : il est la cheville ouvrière de l'entreprise […] d'agitation mondiale, de crises, de guerres, de révolutions et de contre-révolutions qui éclatent chez certaines nations. On pourrait presque dire chez toutes !… Des gens bien renseignés prétendent que derrière ce mouvement - en Chine et en Russie comme dans les autres pays - il y a un cerveau. Les leaders les plus connus ne seraient que ses instruments. Je n'ai pas de preuves, mais je demeure persuadé que ce cerveau, c'est Li Chang Yen.


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- [Mr. Ingles] Je ne sais pas pourquoi Li Chang Yen s'occupe de tout cela, poursuivit-il. Il doit souffrir de la même maladie que d'autres grandes intelligences, d'Alexandre à Napoléon. Cette maladie est la soif du pouvoir et de la suprématie. Jusqu'à présent, un conquérant avait besoin de la force armée, mais, à notre époque d'agitation, un homme comme Li Chang Yen peut employer d'autres moyens. Il vise ni plus ni moins à la dictature mondiale ! J'ai la certitude qu'il dispose de ressources pécuniaires illimitées destinées à la corruption et à la propagande.

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