Miss Marple : Une noyée au village (1932)

Extrait du recueil Le club du mardi continue

La mort de Rose Emmott, dans Une noyée au village d'Agatha Christie, n'est absolument pas étonnante.  Les histoires où une jeune fille sans mari attend un enfant illégitime finissent la plupart du temps en tragédie.  Rose Emmott aurait pu subir un accident, mourir de maladie, être assassinée par un ou un autre, le résultat aurait été le même pour elle.

Ce qui est plus compliqué est de découvrir l'identité du ou de la véritable coupable.  Il y a toujours beaucoup de suspects dans les récits d'Agatha Christie et celle-ci aime bien garder des cartes dans ses manches jusqu'à la toute fin.

Le premier suspect est Rex Sandford, le père présumé de l'enfant de Rose.  Sandford avait intérêt à éliminer Rose pour ne pas être obligé de l'épouser ou d'assumer ses responsabilités face à l'enfant et ruiner ses projets de mariage avec la jeune fille de Londres.  Sandford est un architecte, autrement dit un artiste et on sait que, chez Agatha Christie, les artistes ont de mauvaises moeurs.  Sandford est qualifié d'espèce de révolutionnaire sans morale, ce qui n'est pas un compliment.  Sandford est un coupable possible, mais quasiment trop suspect.

Joe Ellis, le deuxième suspect, aurait pu assassiner Rose Emmott par jalousie mais, à part qu'Ellis est plutôt décrit comme tranquille et débonnaire, l'histoire est loin d'être terminée au moment où sa culpabilité est envisagée.

La coupable est finalement Mrs Bartlett, une femme qui ne nous est présentée que tardivement.

Agatha Christie devait considérer Rex Sandford et Joe Ellis comme des victimes des mauvais agissements de Rose Emmott, la fille d'un aubergiste moins que sympathique.  Aussi aucun des deux jeunes hommes n'est coupable du meurtre.  La mort de Rose les libère plutôt.

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Allington.

Clients de Rex Sandford.

Bantry, Dolly.

Femme de Mr.; charmante; équilibrée; passionnée du jardinage.

Bantry, Mr.

Mari de Mrs.; colonel.

Bartlett, Mrs.

Brave femme; veuve; logeuse de Joe Ellis; grande; grosse; visage agréable; yeux bleus très clair; amoureuse de Joe Ellis; détestait Rose Emmott; meurtrière de Rose Emmott; livré à la justice.

Brown, Jimmy.

Gamin d'une douzaine d'années; petit; éveillé; scout.

Clithening, Henry.

Ancien haut fonctionnaire de Scotland Yard; retraité; grande expérience de la vie;  [Clithening est appelé Clithering dans des romans comme Un cadavre dans la bibliothèque, Un meurtre sera commis le ... et Le major parlait trop].

Drewitt.

Inspecteur; intelligence moyenne; grand; gros; plein de bon sens.

Ellis, Joe.

Bon type; amoureux de Rose Emmott; charpentier; tranquille; secret; grand; large d'épaules; yeux bleus; géant mal dégrossi; débonnaire; quarante ans.

Emmott, Rose.

Fille de Tom; jolie; enceinte; noyée; assassinée; victime de Mrs Bartlett.

Emmott, Tom.

Propriétaire du Sanglier bleu; dur; grand; gros; cinquantaine d'années; masque bestial; œil fuyant; énorme poing; coquin.

Haydock.

Médecin; méticuleux.

Marple, Miss.

Manières charmantes; vieille demoiselle tranquille; perspicace; vieille fille de la campagne; connaît la nature humaine.

Melchett.

Colonel; commissaire principal; petit; allure outrageusement militaire.

Peasegood.

Marchand de légumes.

Sandford, Rex.

Jeune; imbécile; père de l'enfant de miss Emmott ?; architecte nouvelle école; espèce de révolutionnaire; sans morale ni moralité ?; beau; grand; mince; yeux bleus; cheveux mal coiffés et longs; voix un peu efféminée; fiancé à une jeune fille de Londres.

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Sir Henry [Clithening] resta silencieux une minute ou deux. Il sentait qu'il y avait à priori un préjugé défavorable dans le pays contre ce jeune homme [Rex Sandford]  aux idées d'avant-garde. Un novateur ne pouvait être populaire dans le village conservateur de St. Mary Mead.

- Je suppose, dit-il enfin, qu'il n'y a pas de doute à avoir : ce Sandford est bien le père de l'enfant qui devait naître ?

- Absolument, répliqua Drewitt. Elle ne s'en cachait pas, pas plus que son père au surplus. Elle croyait qu'il allait l'épouser. L'épouser, lui ! Ah, là, là !

- Seigneur ! Réfléchissait sir Henry en écoutant le brave inspecteur. J'ai l'impression d'être tombé en plein mélodrame victorien : la jeune fille ignorante, le mauvais garçon venu de Londres, le père noble outragé, la trahison. Il ne manque que l'amoureux villageois aveuglément fidèle.

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