Miss Marple : À l'hôtel Bertram (1965)

Tous les titres :

A.B.C. contre Poirot

À l'hôtel Bertram

Affaire Prothéro ( L')

Aventure de l'"Étoile de l'Ouest" (L')

Aventure de l'appartement bon marché (L')

Aventure du tombeau égyptien (L')

Cadavre dans la bibliothèque (Un)

Cartes sur tables

Chat et les pigeons (Le)

Cheval à bascule (Le)

Cheval pâle (Le)

Cinq heures vingt-cinq

Cinq petits cochons

Club du mardi (Le)

Couteau sur la nuque (Le)

Crime d'Halloween (Le)

Crime de l'Orient-Express (Le)

Crime de Regent's Court (Le)

Crime du golf (Le)

Demoiselle de compagnie (La)

Destination inconnue

Dernière énigme (La)

Disparition de Mr. Davenheim (La)

Dix petits nègres

Double péché

Drame en trois actes

Énigme du testament de Mr. Marsh (L')

Enlèvement du Premier Ministre (L')

Flux et le reflux (Le)

Géranium bleu (Le)

Guêpier (Le)

Heure zéro (L')

Homme au complet marron (L')

Indice de trop (Un)

Indiscrétions d'Hercule Poirot (Les)

Jeux de glaces

Lingots d'or (Les)

Maison biscornue (La)

Major parlait trop (Le)

Mémoire d'éléphant (Une)

Meurtre au champagne

Meurtre de Roger Ackroyd (Le)

Meurtre en Mésopotamie

Meurtre sera commis le ... (Un)

Mort avait les dents blanches (Le)

Mort n'est pas une fin (La)

Mort sur le Nil

Motif contre occasion

Mrs Mac Ginty est morte

Mystère de Hunters's Lodge (Le)

Mystère du bahut espagnol (Le)

Mystère du vase bleu (Le)

Mystérieuse affaire de Styles (La)

N. ou M.

Némésis

Noël d'Hercule Poirot (Le)

Noyée au village (Une)

Nuit qui ne finit pas (La)

Pendules (Les)

Pension Vanilos

Plume empoisonnée (La)

Poignée de seigle (Une)

Poirot joue le jeu

Poirot quitte la scène

Pouce de saint Pierre (Le)

Poupée de la couturière (La)

Quatre (Les)

Quatre suspects (Les)

Rendez-vous à Bagdad

Rendez-vous avec la mort

Retour d'Hercule Poirot (Le)

Rêve (Le)

Sanctuaire d'Astarté (Le)

Sept cadrans (Les)

Seuil ensanglanté (Le)

Signal rouge (Le)

S.O.S.

Témoin indésirable

Témoin muet

Témoin à charge

Trio à Rhodes

T.S.F.

Train bleu (Le)

Tragédie de Mardson Manor (La)

Train de 16 h 50 (Le)

Troisième fille (La)

Vacances d'Hercule Poirot (Les)

Vallon (Le)

Vol d'un million de dollars de bons

Bess Sedgwick est un personnage particulièrement spectaculaire de À l'hôtel Bertram.  Que d'activités : de la Résistance, du cheval, de la course automobile, de l'avion !!!  Agatha Christie devait avoir un certain respect pour autant de dynamisme, mais trop c'est quand même trop.

La vie privée de Bess Sedgwick est aussi désordonnée que sa vie publique.  On lui connaît plusieurs mariages et ses maris sont tous affectés de caractéristiques négatives : Coniston était une crapule, Johnnie Sedgwick s'est tué en participant à une course, Ridgway Becker est un Américain.  La situation empire à la fin, quand on apprend que Bess s'est enfuit, à 16 ans, avec un valet d'écurie irlandais auquel elle s'est mariée.  Bess Sedgwick a été bigame toute sa vie.  Même si elle avait voulu divorcer, elle ne l'aurait pas pu, Agatha Christie était contre le divorce.

Le "hasard" fait que le premier mari de Bess soit Michael Gorman, le portier de l'hôtel Bertram.  Gorman a commis un crime en s'enfuyant avec Bess Sedgwick et en l'épousant.  Ce n'est pas le rôle des valets d'écurie de s'enfuir avec les jeunes filles nobles.  Lire aussi Maigret et le corps sans tête de Simenon.  Gorman n'a pas été frappé par la foudre sur le coup, mais sa punition est d'être assassiné plusieurs années plus tard.  La coupable du meurtre n'est pas arrêtée, parce que son crime est plus ou moins un acte de justice.

Il est souvent négatif, pour une femme, de se voir attribuer plusieurs mariages ou divorces, lire Le chameau noir d'Earl Derr Biggers (Shelah Fane).  Tout de suite, au début du roman, on envisage que Bess Sedgwick devienne une victime ou une coupable.  On n'est pas vraiment étonné que ce soit elle qui dirige la bande des malfaiteurs.

Au moment où on se demande qui a bien pu assassiner Michael Gorman, les deux suspects les plus évidents semblent être Bess Sedgwick et Ladislaus Malinovski, mais on se méfie des trop grandes évidences.  On peut aussi soupçonner Elvira Blake, une coupable moins évidente, mais sans avoir une idée précise du mobile avant qu'il ne soit expliqué.

Elvira Blake n'est pas arrêtée.  Sa punition ne sera-t-elle pas d'épouser Ladislaus Malinovski ?  Ces deux mauvaises personnes iraient bien ensemble.  Si Elvira Blake épouse Malinovski, peut-être seront-ils la punition l'un de l'autre.  Malinovski va ruiner sa femme et la ruine de sa femme sera sa ruine à lui.  La mort est la seule porte de sortie du mariage.

Bess Sedgwick meurt à la fin, c'est sa punition à elle.

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Abercrombie.

Archidiacre.

, Alice.

Employée de l'hôtel Bertram.

Andrews.

Superintendant; de Scotland Yard; blondinet.

Arlington.

Général; vieux.

Atkinson.

Conseiller juridique; père et fils.

Barlowe.

Marquise de; arrière-grand-mère; visage comme un masque blanc et rose; cheveux blond platine; silhouette intégralement remodelée.

Barnstable.

Duc de; client de l'hôtel Bertram.

Beauville.

Comtesse de; Française; cliente de l'hôtel Bertram.

Becker, Ridgway.

Américain; ancien mari de Bess Sedgwick; propriétaire d'un yacht.

Berry.

Vieille; lady; pauvre.

Blake, Elvira.

Grande jeune fille; vêtue simplement avec élégance; 17-18 ans; longs cheveux blonds comme le lin; riche héritière; jolie; fille de Bess Sedgwick et de Coniston; yeux d'un bleu limpide; miss; sournoise; veut épouser Ladislaus Malinovski; meurtrière de Michael Gorman; elle et Malinovski vont être la punition l'un de l'autre ?; en liberté.

Bollard, Mr.

Bijoutier; associé de Whitley; barbon de soixante et quelques années.

, Bridget.

Amie d'Elvira Blake.

Cabot, Elmer.

Client de l'hôtel Bertram; marié; Mr; Américain; complice des voleurs; usurpateur; pas le vrai Cabot.

Campbell.

Inspecteur; jeune homme ambitieux; très chic; de Scotland Yard.

Carpenter, Mrs.

Âgée; habillée de façon tarabiscotée.

, Clara.

Mère de Jane Marple ?

Cleaver.

Associé de Robinson; commerçant.

Comstock.

De Scotland Yard; œil vif; visage aigu de renard.

Coniston.

Vieux; affreux vieux coureur de jupons; avait trois fois l'âge de Bess Sedgwick; ancien mari de Bess; décédé; une des pires fripouilles d'Angleterre.

Cordell, Miss.

Secrétaire de Richard Egerton.

Davy, Fred.

Inspecteur-chef; de Scotland Yard; dit l'Ancêtre; proche de la retraite; lourd visage bovin; aime les comédies musicales du temps passé; air lourdaud; de la vieille école; vieux renard; mémoire photographique.

Egerton, Richard.

52 ans; conseiller juridique; grand; bel homme; cheveux bruns striés d'argent sur les tempes; regard gris pénétrant; de bon conseil; ne mâche pas ses mots.

Fergusson.

Colonel; un des écuyers de la reine Mary; disparu sans laisser de traces.

, Frederick.

Dit Freddie; client de Richard Egerton; dans le pétrin; lord.

Godfrey, Fanny.

Cousine de Jane Marple; bégaie.

Gorman, Michael.

Portier de l'hôtel Bertram; Irlandais; boit; dit Micky ou Mick; ancien militaire; plus de 1 mètre 80; porte beau; ancien sergent; très décoré; assassiné; brun; yeux bleus; premier mari de Bess Sedgwick; grossier et brutal; ancien valet de d'écurie; victime d'Elvira Blake.

Gorringe, Miss.

Réceptionniste à l'hôtel Bertram; vieille; sorcière respectable; cheveux jaunâtres et frisottés.

Graves, Ronald.

Sir; une des têtes pensantes de Scotland Yard.

, Guido.

Ancien amoureux d'Elvira Blake; Italien; jeune; jaloux.

Hazy, Selina.

Lady; 65 ans; autoritaire; pauvre; veuve; a un fils; s'intéresse pas aux arts; vue basse; indéfectible optimiste.

, Helen.

Tante de Jane Marple.

Hennessey King.

Mrs et Mr; client de l'hôtel Bertram.

, Henry.

Silhouette importante et magnifique; la cinquantaine mûrissante; air d'un bon oncle bienveillant; parfait maître d'hôtel; courtois; complice des voleurs.

Hoffman, Robert.

Diamantaire; frère de Wilhelm; femme hollandaise; très riche; propriétaire de l'hôtel Bertram; grand; solidement charpenté; visage inexpressif; extrême correction; peu impressionnable; crapule.

Hoffman, Wilhelm.

Nationalité suisse; influent dans le milieu des banques; transactions douteuses; frère de Robert; propriétaire de l'hôtel Bertram; crapule; trafiquant de devises.

Holding.

Mrs et Mr; client de l'hôtel Bertram.

Holding, Audrey.

Miss; fille de Mrs et Mr ?; cliente de l'hôtel Bertram.

Humfries, Mr.

Dans la cinquantaine; gérant de l'hôtel Bertram; très informé; excellentes manières; a été mêlé à des trafics bizarres dans nombre d'hôtels à l'étranger; complice des voleurs.

Isaacstein, Abel.

Associé des Hoffman.

Jameson, Mrs.

Cliente de l'hôtel Bertram; a des filles.

, Jocelyn.

Lady; cliente de l'hôtel Bertram.

Ledbury, Miss.

Ancienne gouvernante de Jane Marple.

Levinne, Bart.

Acteur.

Lloyd.

Conseiller juridique; gallois.

Ludgrove, William.

Juge; vieux; laid comme un pou; client de l'hôtel Bertram; nez bulbeux orné d'une verrue.

Luscombe, Derek.

Colonel; droit comme un I; allure martiale; s'intéresse aux courses; veuf; a un fils qui vit au Kenya; a trois petits-enfants; tuteur et parrain d'Elvira Blake; a des idées vieux jeu sur les jeunes gens; a des moustaches; hurluberlu total; ne voit pas le mal; naïf.

, Maddy.

Vieille institutrice d'Elvira Blake.

Malinovski, Ladislaus.

Jeune homme; grande vitalité; coureur automobile; a été champion du monde deux ans de suite; a eu un terrible accident; très bel homme; la trentaine passée; moitié français moitié polonais; mauvaise réputation en ce qui concerne les femmes; amant de Bess Sedgwick; complice des voleurs; beau profil d'aigle; maigre; dureté du prédateur; séduction virile; sale individu; pourri jusqu'à l'os; cruel; sans scrupule; complice de Bess Sedgwick; pas aimé par Jane Marple; casse-cou; nerfs d'acier; jette l'argent par la fenêtre; revenus douteux; courtise Elvira Blake.

Marple, Jane.

Amie de lady Selina Hazy; vue remarquable pour son âge; vieille demoiselle; a des rhumatismes; dite tata Jane; cheveux blancs tout mousseux; tricote; miss; [toujours là au bon moment; passe son temps à espionner partout]; antipathie pour Ladislaus Malinovski.

Martinelli.

Comtessa; dirige une maison d'enseignement; très stricte.

McAllister.

Conseiller juridique; écossais.

McAllister, Amy.

Amie de Jane Marple; Américaine.

McNeill.

Inspecteur; de Scotland Yard, costaud.

McRae, Mrs.

Gouvernante du chanoine Pennyfather.

Melford, Mildred.

Cervelle d'oiseau; cousine du colonel Luscombe.

Melford, Nancy.

Cousine du colonel Luscombe.

Merridew, Ethel.

Cousine éloignée de Jane Marple; lady; décédée.

Merrivale.

Jeune; lord.

Mortimer.

Colonel; client de l'hôtel Bertram.

Parfitt.

Ancien portier de l'hôtel Bertram.

Pendlebury.

Connaissance des Cabot.

Pennyfather.

Chanoine; vieil ecclésiastique aux cheveux blancs; perte de mémoire; a une sœur; taille 1 mètre 72; voûté; 63 ans; grand érudit en hébreu et en araméen; connaissance de Jane Marple.

Pickington, Woolmer.

Américain; client de l'hôtel Bertram; marié.

Pomfret.

Lord; associé des Hoffman.

Radley.

Général; client de l'hôtel Bertram; très sourd.

, Robbie.

Connaissance de Jane Marple; élégant; bien guêtré; évêque de Westchester.

Robinson.

Associé de Cleaver; commerçant.

Robinson, Mr. 

Corpulent; gros; très bien habillée; visage jaunâtre; yeux noirs et tristes; bouche grande et généreuse; dents énormes; parle un anglais parfait et sans accent; pas Anglais; larges et massives épaules; très informé; travaille pour le gouvernement ?; important.

Russel, Harry.

Connaissance de Jane Marple; incapable de jamais faire rien de propre.

Ryesville.

Mrs et Mr; Américains; clients de l'hôtel Bertram.

Saunders, Mrs.

Cliente de l'hôtel Bertram; honorable.

Sedgwick, Bess.

Très connue en Angleterre; a fait de la Résistance pendant la guerre; a survolé l'Atlantique en solitaire; a traversé l'Europe à cheval; a piloté des bolides de course; a sauvé deux enfants d'une maison en flammes; a été mariée plusieurs fois; la deuxième femme la mieux habillée d'Europe; fume la cigarette; a du chien; cheveux platine; visage exquis; nez légèrement aquilin; yeux gris; grande bouche; très riche; à 16 ans s'est enfuie avec un valet d'écurie irlandais : Michael Gorman; a été la femme de Coniston, Johnnie Sedgwick et Ridgway Becker; acoquinée avec un Polonais : Ladislaus Malinovski; fréquente les gens les plus insensés; se drogue ?; mère d'Elvira Blake; gaie; aime vivre dangereusement; [mauvaise mère]; dite Bessie; deux frères tués à la guerre; maîtresse de Ladislaus Malinovski; femme de Michael Gorman; a eu l'idée de s'enfuir avec Gorman; bigame; [polygame]; contre le meurtre; dirige la bande des voleurs; intelligente; courageuse; audacieuse; n'a réellement aimé que Johnnie Sedgwick; sauvage; morte dans un accident d'automobile; a choisi de mourir pour sauver sa fille.

Sedgwick, Johnnie.

Ancien mari de Bess; s'est rompu le cou en disputant un steeplechase.

Sheldon, Rose.

Femme de chambre de l'hôtel Bertram; accorte silhouette; ancienne actrice.

Simmons.

Archidiacre; vieil ami du chanoine Pennyfather; sûr de lui.

, Sonia.

Secrétaire de Mr. Robinson.

Stokes.

Ancien médecin; radié; aigri; agressif; réfractaire; déplaisant.

Van Dylan, Mrs.

Connaissance de Jane Marple.

Wadell.

Sergent; policier.

Weissgarten, Dr. 

Éminent érudit israélite; connaissance de l'archidiacre Simmons.

West, Joan.

Nièce de Jane Marple; pas loin de la cinquantaine; peintre; très gentille; femme de Raymond.

West, Raymond.

Mari de Joan; romancier; neveu de Jane Marple.

Wilborough.

Ancien conseiller juridique.

Whitley.

Bijoutier; associé de Bollard.

Whittaker, Dr.

Ami du chanoine Pennyfather; de l'École des études orientales et africaines.

Woodstock, John.

Client de l'hôtel Bertram

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- 1 -

Lady Selina ne s'intéressait guère à la peinture, ni d'ailleurs à l'art en général. Elle considérait les écrivains, les artistes et les musiciens comme des espèces d'animaux savants. Prête à se montrer indulgente à leur égard, elle ne se demandait pas moins en son for intérieur ce qui pouvait bien les pousser à faire ce qu'ils faisaient.


- 2 -

Jane Marple, cette jeune fille passionnée, toute rose et blanche … Une fille tellement sotte par bien des côtés … qui était donc ce jeune homme impossible qui s'appelait - oh ! Seigneur, voilà qu'elle ne s'en souvenait même plus ! Sa mère avait eu bien raison d'étouffer résolument cette amourette dans l'œuf. Elle l'avait revu des années plus tard - il était vraiment épouvantable ! Mais, à l'époque, elle n'avait pu s'endormir qu'à bout de larmes pendant au moins une semaine ! 

Aujourd'hui […] Ces pauvres jeunes filles. Quelques-unes avaient une mère, mais jamais qui semblât à la hauteur : les mères étaient devenues incapables de protéger leurs filles de liaisons idiotes, de grossesses illégitimes, de mariages précoces et malheureux. Tout cela était fort triste.


- 3 -

Miss Marple accordait rarement à quiconque le bénéfice du doute : elle imaginait invariablement le pire et, neuf fois sur dix, se plaisait-elle à le répéter, elle avait raison.


- 4 -

- [Jane Marple] […] J'ai appris - ce que je savais déjà, sans doute - qu'on ne revient jamais en arrière, qu'on ne devrait jamais essayer de revenir en arrière. L'essence de la vie, c'est d'aller de l'avant. En vérité, la vie est une rue à sens unique, vous [Fred Davy] ne croyez pas ?


- 5 -

Chez Bess Sedgwick, tout était positif. Sa vitalité, son énergie, son magnétisme. Il [Fred Davy] admirait lady Sedwick. Il l'avait toujours admirée. Il avait admiré son courage, et ses exploits l'avaient toujours enthousiasmé. Il avait souvent prédit en lisant son journal du dimanche : "Cette fois-ci, elle ne s'en tirera pas", mais, invariablement, elle s'en était tirée ! Il avait cru impossible qu'elle arrive au bout du voyage et elle arrivait au bout du voyage. Il admirait en particulier sa force de caractère indestructible. Elle avait eu un accident d'avion, plusieurs accidents de voiture, son cheval l'avait méchamment vidée à deux reprises, mais après tout cela, elle était là. Vibrante, vivace, une personnalité qui s'imposait tout de suite. Il lui tira mentalement son chapeau. Un jour, bien sûr, elle tomberait sur un bec. Qu'elle ait vécu si longtemps était un cadeau des dieux. 


- 6 -

- [Fred Davy] Voyez-vous, lady Sedgwick, d'habitude, dans un divorce, le tribunal confie la garde d'un jeune enfant à la mère quand elle le demande, même si les torts sont de son côté. Je présume que vous ne l'avez pas demandée [Elvira Blake]  ?  Vous ne la vouliez pas.

- [Bess Sedgwick] J'ai pensé … qu'il ne valait mieux pas.

- Pourquoi ?

- J'ai pensé que ce ne serait pas …pas sain pour elle.

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