Miss Marple : La dernière énigme (+- 1940)

Tous les titres :

A.B.C. contre Poirot

À l'hôtel Bertram

Affaire Prothéro ( L')

Aventure de l'"Étoile de l'Ouest" (L')

Aventure de l'appartement bon marché (L')

Aventure du tombeau égyptien (L')

Cadavre dans la bibliothèque (Un)

Cartes sur tables

Chat et les pigeons (Le)

Cheval à bascule (Le)

Cheval pâle (Le)

Cinq heures vingt-cinq

Cinq petits cochons

Club du mardi (Le)

Couteau sur la nuque (Le)

Crime d'Halloween (Le)

Crime de l'Orient-Express (Le)

Crime de Regent's Court (Le)

Crime du golf (Le)

Demoiselle de compagnie (La)

Destination inconnue

Dernière énigme (La)

Disparition de Mr. Davenheim (La)

Dix petits nègres

Double péché

Drame en trois actes

Énigme du testament de Mr. Marsh (L')

Enlèvement du Premier Ministre (L')

Flux et le reflux (Le)

Géranium bleu (Le)

Guêpier (Le)

Heure zéro (L')

Homme au complet marron (L')

Indice de trop (Un)

Indiscrétions d'Hercule Poirot (Les)

Jeux de glaces

Lingots d'or (Les)

Maison biscornue (La)

Major parlait trop (Le)

Mémoire d'éléphant (Une)

Meurtre au champagne

Meurtre de Roger Ackroyd (Le)

Meurtre en Mésopotamie

Meurtre sera commis le ... (Un)

Mort avait les dents blanches (Le)

Mort n'est pas une fin (La)

Mort sur le Nil

Motif contre occasion

Mrs Mac Ginty est morte

Mystère de Hunters's Lodge (Le)

Mystère du bahut espagnol (Le)

Mystère du vase bleu (Le)

Mystérieuse affaire de Styles (La)

N. ou M.

Némésis

Noël d'Hercule Poirot (Le)

Noyée au village (Une)

Nuit qui ne finit pas (La)

Pendules (Les)

Pension Vanilos

Plume empoisonnée (La)

Poignée de seigle (Une)

Poirot joue le jeu

Poirot quitte la scène

Pouce de saint Pierre (Le)

Poupée de la couturière (La)

Quatre (Les)

Quatre suspects (Les)

Rendez-vous à Bagdad

Rendez-vous avec la mort

Retour d'Hercule Poirot (Le)

Rêve (Le)

Sanctuaire d'Astarté (Le)

Sept cadrans (Les)

Seuil ensanglanté (Le)

Signal rouge (Le)

S.O.S.

Témoin indésirable

Témoin muet

Témoin à charge

Trio à Rhodes

T.S.F.

Train bleu (Le)

Tragédie de Mardson Manor (La)

Train de 16 h 50 (Le)

Troisième fille (La)

Vacances d'Hercule Poirot (Les)

Vallon (Le)

Vol d'un million de dollars de bons

La dernière énigme d'Agatha Christie est un roman taillé à peu près sur mesure pour la théorie.  Comme souvent, Agatha Christie, présente un certain nombre de suspects.  Plus quelqu'un est accusé formellement, moins il faut croire en sa culpabilité.  Le coupable est finalement un personnage secondaire important, dont il a toujours été évident qu'il pouvait être le criminel.

Une femme, dont on ignore l'identité au début, aurait été assassinée dans la maison de Gwenda Reed.  Qui aurait pu commettre ce crime ?  Faute de mieux, les personnes au sujet desquelles on s'interroge sont les anciens propriétaires de la maison.

Normalement, en tant que personnes s'occupant de religion, les soeurs Elworthy ne devraient pas être des criminelles.

Mrs Findeyson, une aristocrate et grande dame, semble avoir été admirée et appréciée de ceux qui l'ont connue.  A moins d'avoir eu une double personnalité ou une double vie ...

A part son air lugubre, on ne connaît pas grand chose de Mrs Hengrave.

Les choses s'éclairent un peu lorsqu'on connaît mieux la victime.  Le portrait qu'en trace Agatha Christie est très près de celui de la femme qui trouble la paix des ménages, comme on en voit dans Meurtre au champagne (Rosemary Barton), Les vacances d'Hercule Poirot (Arlena Stuart) ou Le chameau noir d'Earl Derr Biggers (Shelah Fane).  Toutefois, méfiants par nature, nous constatons que la description laisse place à l'ambiguïté.  Oui, Hélène Kennedy a eu de nombreux amants, mais elle n'as pas divorcé trois fois.  Son rôle et le degré de relation qu'elle a eu avec ses amants est sujet à interprétation.  C'est peut-être moins grave que ça en a l'air.

Le premier grand suspect du crime est le mari.  James Halliday aurait-il assassiné sa femme dans une crise de folie ?  L'accuser, c'est quasiment l'innocenter.  La solution serait un peu trop simpliste.

Nous avons comme autres suspects les anciens amants d'Hélène Kennedy qui, par jalousie, dépit ou vengeance auraient pu assassiner la femme qui les a abandonnés pour un autre.  Walter Fane, Jackie Afflick et Richard Esrkine possédaient des mobiles suffisants.  Des incidents et des témoignages viennent accroître les soupçons.

Walter Fane, dans sa jeunesse, emporté par la colère, aurait violemment agressé son frère.

Jackie Afflick est décrit comme une sorte de voyou mais, contrairement à ce qu'on aurait pu attendre, il n'a pas fini ses jours en prison.  Il dirige une entreprise qui semble prospère.  Ce n'est pas un bon à rien.  Il n'est peut-être pas si mauvais qu'il en a l'air.

Richard Erskine aurait accompagné Hélène peu de temps avant sa mort.

Il faut ajouter à la liste des suspects la femme de Richard Erskine, Janet.  C'est une femme jalouse qui a toujours souffert de l'infidélité de son mari et qui aurait pu choisir de se venger de la maîtresse.  La romancière, non sans intention, souligne la force physique de Janet.

Méfiance, méfiance, peut-être Agatha Christie nous tire-t-elle par la manche.

Bien sûr, aucun des suspects les plus évidents n'est le meurtrier.  Le criminel est plutôt un de ces personnages secondaires, apparemment insoupçonnable, dont la culpabilité a toujours été envisageable.

Après tout, James Kennedy était présent, lorsque Hélène a été assassinée.  Quand est-il arrivé ?  Quand est-il parti ?  Qu'a-t-il dit ?  Qu'a-t-il fait ?  Nous n'avons que sa parole, puisque James Halliday et sa femme sont morts.

Lorsque Hélène déclare à quelqu'un qu'elle a toujours eu peur de lui, on entend qu'il s'agit d'une personne qu'elle connaît depuis longtemps.  Il est tout à fait possible que l'interlocuteur soit son frère.

Quand le filet de tennis est détruit, il est possible que cet acte de vandalisme soit l'oeuvre du frère.

Si, à une certaine époque, le genou d'Hélène refusait de guérir, c'était possiblement que son frère la soignait mal pour l'empêcher d'avoir une vie sociale.

James Kennedy ne parle pas du désir de sa soeur de partir pour le Norfolk.  Soit il le cache, soit il l'ignore.  S'il l'ignore, c'est de lui qu'elle a peur.

Qui, mieux que Kennedy, pouvait connaître l'heure d'arrivée et l'itinéraire de Lily Abbott ? C'est le docteur lui-même qui avait fixé le rendez-vous.

Comme on le voit, la culpabilité de Kennedy a toujours été possible.  Des personnages, en apparence austères, qui sont des fous ou des maniaques, on a déjà vu ça ailleurs.

Un indice de plus contre le docteur, c'est qu'Agatha Christie a pris une petite précaution.  Hélène Kennedy n'est que la demi-soeur de James.  Pour la romancière, un frère amoureux de sa soeur aurait sans doute été une grosse perversion.  Un lien familial moins serré rend la chose plus acceptable.  Cela aurait été encore mieux si Hélène avait été une fille adoptée.

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Abbott, Lily.

Ancienne femme de chambre des Halliday; légèrement effrontée; passablement écervelée; devenue Lily Kimble; femme de Jim; assassinée; victime de James Kennedy.

Afflick, Dorothée.

Femme de Jackie; grande et maigre; air abattu; vêtements de bonne coupe; cousine de Lord Polterham.

Afflick, Jackie J.

Ancien clerc chez le notaire Fane; a eu une aventure avec Hélène Kennedy; dirige une compagnie de voyages organisés; arriviste; sale petit bonhomme absolument indésirable; âge moyen; corpulent; vêtements voyants; yeux noirs et perçants; visage rubicond et jovial; mari de Dorothée.

Bantry.

Colonel; ami de Jane Marple; vieux; chasseur; mari de Dolly.

Bantry, Dolly.

Femme du colonel; passion du jardinage; postérieur plantureux.

Cocker, Mrs.

Cuisinière de Gwenda Reed; affable et condescendante.

Danby, Alison.

Tante de Gwenda Reed; Miss; sœur de Megan Halliday.

Elworthy.

Demoiselles; très pratiquantes; anciennes propriétaires de la maison de Gwenda Reed; s'occupaient des missions; quatre sœurs; avaient un frère; bien laides; vieilles filles; enragées pour essayer de convertir les païens.

Erskine, Janet.

Femme de Richard; soupçonneuse; haute taille; voix grave; carrure athlétique; insatisfaite; jalouse; malheureuse; imbécile; [coupable ? non]; dragon; sinistre.

Erskine, Richard Setoun.

Major; mari de Janet; assez petit; cheveux gris; voix grave et agréable; séduisant; a deux garçons; aime jardiner; a été amoureux d'Hélène Kennedy; père mort.

Fane, Eleanor.

Mère de Walter; grande et imposante; yeux gris acier; cheveux blancs et frisés; teint rose; a eu trois fils; conservatrice.

Fane, Gérald.

Fils d'Eleanor; travaille à la Banque d'Extrême-Orient à Singapour.

Fane, Robert.

Fils d'Eleanor; dans l'Armée; marié à une catholique ce qui est déprécié par sa mère.

Fane, Walter.

Fils du plus gros notaire de Dillmouth; Hélène Kennedy a voulu l'épouser mais a changé d'idée; brave garçon mais ennuyeux comme la pluie; s'est jamais marié; devenu notaire; charmant; cinquantaine d'années; air las; visage doux et insignifiant; très compétent; yeux d'un gris très pâle; myope; bel homme; falot; fils d'Eleanor.

Findeyson, Mrs.

Ancienne propriétaire de la maison de Gwenda Reed; vraie dame; de la petite noblesse; morte en Égypte; a près de quatre-vingts ans.

Foster.

Jardinier de Gwenda Reed; regrette le temps passé; âgé; admire Mrs Findeyson.

Galbraith, Gladys.

Fille de Mr.; Miss; âge moyen.

Galbraith, Mr. 

Vieux; ancien propriétaire d'une agence immobilière; ancien associé de Penderley; retiré des affaires; plus de quatre-vingts ans; moustache blanche à la gauloise; père de Gladys.

Halliday, Kelvin James.

Major; père de Gwenda Reed; veuf de Megan; décédé; remarié avec Hélène Spenlove Kennedy; séparé; a étranglé Hélène ? non; s'est suicidé.

Halliday, Megan.

Sœur d'Alison Danby; mère de Gwenda Reed; première femme du major; morte deux ans après la naissance de Gwenda.

Hassan, Mohammed.

Connaissance de Mr Galbraith; vieux bandit; marchand de tapis.

Haydock.

Médecin; soigne Jane Marple; ami et allié; vieux.

Hengrave, Mr.

Major; ancien mari de Mrs.; décédé.

Hengrave, Mrs.

Air lugubre; veuve du major; vend la propriété de Hillside à Gwenda Reed.

Kennedy, Hélène Spenlove.

Morte; étranglée; cheveux blonds; deuxième femme de Kelvin James Halliday; demi-sœur de James Kennedy; enfuie avec un homme ? non; voulait pas divorcer; beaucoup plus jeune que James Kennedy; instable ?; a eu des aventures avant son mariage; complètement écervelée ?; folle des hommes; très belle; fille de la seconde femme du père de James Kennedy; a mal tourné ? non; normale et équilibrée; victime de James Kennedy.

Kennedy, James.

Demi-frère d'Hélène; médecin; méprise les innovations modernes; d'un certain âge; cheveux blancs; yeux perçants; épais sourcils; prude; partisan de la fidélité conjugale; moustache grisonnante; Écossais; tempérament victorien; assassin d'Hélène Kennedy, de Lily Kimble et de Léonie; fou; adorait sa demi-sœur; possessif; livré à la justice.

Kimble, Jim.

Âge mûr; bougon et taciturne; mari de Lily.

Last.

Inspecteur; de la police de Longford.

, Léonie.

Ancienne nurse suisse des Halliday; très sensible; étrangère; parlait assez mal l'anglais; assassinée; victime de James Kennedy.

Manning.

Soixante-quinze ans; jardinier; voûté; air maussade; œil rusé; veuf deux fois.

Marple, Jane.

Tante de Raymond West; victorienne jusqu'au bout des ongles; adore les problèmes; Miss; charmante vieille demoiselle; grande et maigre; joues roses; manières affables et légèrement affectées; yeux bleus; tricote; bonne santé; fort célèbre.

McGuire.

Docteur; ancien directeur de Saltmarsh House.

Melrose.

Colonel; connaissance de Jane Marple.

Mountford, Mr.

Confiseur; mari de Mrs.

Mountford, Mrs.

Femme de Mr.; sœur d'Edith Pagett; trapue et rondelette; cheveux noirs striés de gris.

Narracott, Miss.

Quarante-sept ans; poitrine généreuse; coiffure démodée; réceptionniste à l'hôtel Royal Clarence.

Narracott, Mr.

Ancien employé de l'agence immobilière Galbraith et Penderley; vieux; décédé.

Pagett, Edith.

Ancienne cuisinière du major Halliday; grande et mince; a atteint la cinquantaine d'années.

Penderley.

Ancien associé de Galbraith dans une agence immobilière.

Penrose.

Médecin; directeur de Saltmarh House; psychiatre air un peu fou.

Primer.

Inspecteur; de la police du Comté.

Reed, Giles.

Mari de Gwenda; confortable aisance; orphelin très jeune; jeune; extrêmement sympathique; blond; grand; mâchoire énergique; menton volontaire.

Reed, Gwenda.

Femme de Giles; jeune mariée; vingt et un ans; orpheline; son père était officier aux Indes; père et mère morts; élevée en Nouvelle-Zélande; dite Gwennie; yeux verts; fume la cigarette; antipathie pour Jackie Afflick.

Saunders, Mr.

Gros fainéant; mari de Mrs; ancien valet de chambre des Bantry.

Sims, Mr.

Entrepreneur et décorateur; d'un certain âge; voix sourde et rauque.

Taylor.

Chef de chantier de Mr. Sims.

West, Joan.

Femme de Raymond; peintre.

West, Raymond.

Cousin de Giles Reed; romancier bien connu; mari de Joan; apparence étrange; fait penser à un corbeau; cheveux en bataille; intellectuel.

Yarde, Dorothy.

Connaissance de Jane Marple et d'Eleanor Fane.

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- [Eleanor Fane] […] Robert [Fane] […] a épousé une catholique. Vous savez ce que ça signifie : tous les enfants élevés dans la religion papiste. Je me demande ce qu'en aurait dit son pauvre père. A présent, j'ai rarement de ses nouvelles, car il trouve à redire à quantité de choses que j'avais essayé de lui inculquer pour son propre bien. Je suis d'avis qu'il faut toujours être sincère et dire exactement ce qu'on pense. Eh bien, son mariage a été, à mon sens, une catastrophe. Il peut bien faire semblant d'être heureux, le pauvre garçon, mais je ne puis croire que tout aille pour le mieux.


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- [Jim Kimble] […] Fais pas attention aux étrangers, ma fille, que je lui [à Lily sa femme] avais dit. Ce sont tous des menteurs. Pas du tout des gens comme nous.

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