Beresford : Le cheval à bascule (1973)

Tous les titres :

A.B.C. contre Poirot

À l'hôtel Bertram

Affaire Prothéro ( L')

Aventure de l'"Étoile de l'Ouest" (L')

Aventure de l'appartement bon marché (L')

Aventure du tombeau égyptien (L')

Cadavre dans la bibliothèque (Un)

Cartes sur tables

Chat et les pigeons (Le)

Cheval à bascule (Le)

Cheval pâle (Le)

Cinq heures vingt-cinq

Cinq petits cochons

Club du mardi (Le)

Couteau sur la nuque (Le)

Crime d'Halloween (Le)

Crime de l'Orient-Express (Le)

Crime de Regent's Court (Le)

Crime du golf (Le)

Demoiselle de compagnie (La)

Destination inconnue

Dernière énigme (La)

Disparition de Mr. Davenheim (La)

Dix petits nègres

Double péché

Drame en trois actes

Énigme du testament de Mr. Marsh (L')

Enlèvement du Premier Ministre (L')

Flux et le reflux (Le)

Géranium bleu (Le)

Guêpier (Le)

Heure zéro (L')

Homme au complet marron (L')

Indice de trop (Un)

Indiscrétions d'Hercule Poirot (Les)

Jeux de glaces

Lingots d'or (Les)

Maison biscornue (La)

Major parlait trop (Le)

Mémoire d'éléphant (Une)

Meurtre au champagne

Meurtre de Roger Ackroyd (Le)

Meurtre en Mésopotamie

Meurtre sera commis le ... (Un)

Mort avait les dents blanches (Le)

Mort n'est pas une fin (La)

Mort sur le Nil

Motif contre occasion

Mrs Mac Ginty est morte

Mystère de Hunters's Lodge (Le)

Mystère du bahut espagnol (Le)

Mystère du vase bleu (Le)

Mystérieuse affaire de Styles (La)

N. ou M.

Némésis

Noël d'Hercule Poirot (Le)

Noyée au village (Une)

Nuit qui ne finit pas (La)

Pendules (Les)

Pension Vanilos

Plume empoisonnée (La)

Poignée de seigle (Une)

Poirot joue le jeu

Poirot quitte la scène

Pouce de saint Pierre (Le)

Poupée de la couturière (La)

Quatre (Les)

Quatre suspects (Les)

Rendez-vous à Bagdad

Rendez-vous avec la mort

Retour d'Hercule Poirot (Le)

Rêve (Le)

Sanctuaire d'Astarté (Le)

Sept cadrans (Les)

Seuil ensanglanté (Le)

Signal rouge (Le)

S.O.S.

Témoin indésirable

Témoin muet

Témoin à charge

Trio à Rhodes

T.S.F.

Train bleu (Le)

Tragédie de Mardson Manor (La)

Train de 16 h 50 (Le)

Troisième fille (La)

Vacances d'Hercule Poirot (Les)

Vallon (Le)

Vol d'un million de dollars de bons

Le cheval à bascule est un roman à classer dans la série des romans d'espionnages d'Agatha Christie, comme Le chat et les pigeons, Les sept cadrans, N. ou M. et Destination inconnue.

On voit dans ce roman deux standards de la littérature populaire : l'espionne étrangère et le riche escroc étranger.

Marie Jordan est longtemps présentée comme une espionne allemande.  Les méfiants savent qu'un retournement de situation est toujours possible.  Mais, que Marie Jordan ait été une véritable espionne ou qu'elle ait travaillé pour le contre-espionnage, son destin n'en est pas différent : elle meurt quand même.

Mr. Robinson est très proche du stéréotype du riche escroc étranger.  Un Juif qui s'intéresse à l'argent, on a vu ça ailleurs.  Mr. Robinson est présent dans d'autres romans comme Le chat et les pigeons.  Robinson n'est pas très appétissant, mais semble jouer un rôle positif dans l'oeuvre d'Agatha Christie.  Il faudrait savoir au juste dans quel roman il apparaît en premier.  Existait-il dans les années 1930 ou 1940 ?  On sait qu'il a été reproché à Agatha Christie de représenter les étrangers de manières souvent négative.  La romancière aurait-elle, en quelque sorte, voulu améliorer son image en créant le personnage de Mr. Robinson ?  

Dans Le cheval à bascule, Agatha Christie exprime des idées, sur la société et la politique, dont elle a déjà fait part ailleurs : sa méfiance envers les pacifistes; sa condamnation du nazisme et du communisme; sa sévérité envers les Anglais qui trahissent leur pays; et sa réprobation envers l'indiscipline d'une certaine jeunesse.

Le cheval à bascule est un bon roman pour ceux qui apprécient les gentils petits chiens.

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, Albert.

Fidèle valet de chambre et homme de confiance des Beresford; veuf d'Amy; à la prochaine élection va voter libéral.

, Amy.

Décédée; femme d'Albert; bonne cuisinière.

Atkins, Mrs.

Soixante-quinze ans; connaissance d'Isaac Bodlicott.

Atkinson.

Colonel; vieil ami de Thomas Beresford; moustachu.

Barber, Mrs.

Connaissance de Tuppence; vieille.

Bassington, Jenny.

Fille aînée des Bassington; ou Parkinson ?

Bassington, Pamela.

Fille des Bassington; ou Parkinson ?

, Béatrice.

Femme de ménage des Beresford; jeune.

Beddingfield, Mrs.

Ancienne propriétaire de la maison des Beresford.

, Benny.

Vieillard barbu; marié; neveu de Len.

Beresford, Andrew.

15 ans; fils de Deborah; s'intéresse à la poésie et aux romans policiers.

Beresford, Deborah.

Fille de Thomas et Tuppence; très jolie; approche de la quarantaine; mère d'Andrew, Janet et Rosalie; sœur de Derek; dite Debbie.

Beresford, Derek.

Frère de Deborah; fils de Prudence et de Thomas.

Beresford, Janet.

Fille de Deborah, onze ans.

Beresford, Prudence.

Dite Tuppence; femme de Thomas; vieille; conduit une automobile; faux nom = Mrs Blenkinsop; intrépide; exceptionnellement intelligente; elle et Tommy ont fait partie des services secrets; 70 ans.

Beresford, Rosalie.

Sept ans; fille de Deborah.

Beresford, Thomas.

Mari de Tuppence; vieux; dit Carotty Tom; dit Tommy.

, Bert.

Jeune garçon; connaissance de Janet; louche.

, Betty.

Fillette adoptée par Tommy et Tuppence dans N. ou M.; a très bien réussi à l'université; partie pour l'Afrique; effectue des recherches sur les mœurs des indigènes et l'habitat.

Blackmore.

Anciens propriétaires de la maison des Beresford.

Bodlicott, Henry.

Second fils de Stephen; garçonnet de douze ou treize ans.

Bodlicott, Isaac.

Vieux, jardinier des Beresford; extrêmement robuste; sait tout; 90 ans ?; répare tout; prix raisonnables; bavarde sans discontinuer; son dentier gêne sa prononciation; assassiné; a une belle-mère; père de Stephen; victime d'Iris Mullins.

Bodlicott, Stephen.

Fils d'Isaac; mort dans un accident il y a cinq ans; marié; père d'Henry.

Bolingo, Mr.

Connaissance de Clarence.

Bolland, Miss.

Connaissance de Tuppence.

Brown, Mr.

Connaissance des Beresford.

, Clarence.

Ami d'Henry Bodlicott; dit Clarrie.

Collodon, Miss.

Vieille fille maigre et émaciée; cheveux gris; +- détective privée.

Crone, Edie.

Ancienne amie de Winifred Griffin.

Crossfield.

Docteur.

Dalrymphe.

Major.

Dickson, Margaret.

Ancienne amie de Winifred Griffin.

Durrance, Mr.

Photographe du village; jeune; longs cheveux blonds; soupçon de barbe.

, Elizabeth.

Ancienne femme de ménage des Beresford.

Faulkner, Mrs.

Connaissance d'Isaac Bodlicott; jouait dans des tournois de croquet.

Finn, Jane.

Connaissance des Beresford; lire Mr. Brown; a épousé un Américain.

Forrester, Mrs.

Ancienne propriétaire de la maison des Beresford.

Garrison.

Anciens propriétaires d'un magasin.

Gilbert, Helen.

Ancienne amie de Winifred Griffin.

Gillingham, Tom.

Ami d'Henry Bodlicott.

, Gladys.

Vendeuse dans une lingerie; jeune; connaissance de Béatrice; voleuse ?

Griffin, Winifred.

Mrs; connaissance de Tuppence; forte personnalité; très vieille; née Morrison; 84 ans; visage sillonné de rides; cheveux blancs; porte des lunettes à doubles foyers; utilise parfois un appareil contre la surdité; remarquablement alerte.

, Gwenda.

Amie de Béatrice; employée de magasin.

Hannibal.

Chien des Beresford; batailleur; petit chien noir; pourvu de deux amusantes taches brunes sur son arrière-train; terrier de Manchester.

Henley, Mrs.

Amie de Winifred Griffin; âgée.

Henderson.

Grand-oncle de Tuppence; chanoine à Anchester; a une soeur morte qui s'est étranglée en mangeant un gâteau à l'anis.

Henderson, Mrs.

Amie de Winifred Griffin; vieille; a été gouvernante de Mrs Beddingfield.

Heseltine.

Docteur.

Horsham, Angus.

Faux nom = Crispin; jardinier ? non; services secrets.

, James.

Ancien chien des Beresford; obstiné; corps en forme de saucisse.

, Janet.

Connaissance d'Henry Bodlicott; au lycée; un peu fière.

Johnson.

Employé de Mr. Robinson; jeune.

Jones.

Anciens propriétaires de la maison des Beresford.

Jordan, Marie.

Morte; assassinée; artiste-peintre; jeune; merveilleux cheveux d'un blond doré; Allemande ?; gouvernante ?; s'occupait des enfants ?; très belle; espionne allemande ?; à moitié allemande à moitié française ?; originaire de Strasbourg ?; travaillait pour le contre-espionnage anglais; origine autrichienne par sa mère; parlait couramment allemand; dite Molly; personnalité exceptionnelle; victime de la fille d'un médecin complice d'ennemis de l'Angleterre.

Jordan, Susan.

Cuisinière.

Kane, Jonathan.

Ancien admirateur du nazisme; avait de nombreux fidèles; est parti en Russie, en Islande ou en Amérique ?; ou Kaine.

, Len.

Oncle de Benny; sacré gars; en savait des trucs.

Lindop.

Jardinier; ancien vanier.

Little, Miss.

Connaissance des Beresford; appelée la Fouineuse communale; sait tout ce qui se passe dans le village; d'amples proportions.

Lupton, Mrs.

Âgée; marche en s'appuyant sur deux cannes.

, Maria.

Grand-tante de Tuppence.

, Mathilde.

Le cheval à bascule.

, Maudie.

Vieille dame.

, Mick.

Connaissance d'Henry Bodlicott.

Molesworth, Mrs.

Romancière.

Morrison, Rosemary.

Sœur de Winifred Griffin; âgée.

Mullins, Iris.

Miss; grande; allure masculine et campagnarde; vieille fille; 50-60 ans; dite Dodo; arrière-petite-nièce d'un médecin complice d'ennemis de l'Angleterre; a été disciple de Jonathan Kane; livrée à la justice; meurtrière d'Isaac Bodlicott.

MUTTON CHOP.

Ami de Thomas Beresford; portait autrefois d'énormes favoris; des services secrets ?

Norris.

Inspecteur, policier.

Overwood, Rose.

Jeune fille; ancienne amie de Tuppence.

Parkinson, Alexandre.

Mort à quatorze ans; dit Alec; savait que Marie Jordan avait été assassinée; mort empoisonné; petit-fils d'une des grand-tantes de Mr. Robinson; victime des complices du médecin traître ?

Pikeaway.

Colonel; connaissance de Tommy; vit dans une affreuse atmosphère de fumée de tabac; vieux; fume la pipe.

Rassendyll, Rudolf.

Personnage de roman.

Redcliffe, Mrs.

Connaissance de Tuppence.

Rigers, Dorothy.

Mrs; ancienne femme de chambre de Mrs Griffin.

Robinson, Mr.

Grand; énorme; teint olivâtre; aspect assez quelconque; air étranger mais probablement anglais; éminent; des services secrets ?; au sommet de la hiérarchie; gros; gras; teint bilieux; loin d'être ordinaire; très riche; au courant de tout ce qui concerne l'argent.

Sanderson, Miss.

Connaissance des Beresford.

, Sarah.

Tante de Tuppence.

Shacklebury, Mrs.

Femme de ménage des Beresford.

Sherfield, Daisy.

Ancienne amie de Winifred Griffin.

Short, Mollie.

Ancienne amie de Winifred Griffin; bégayait légèrement.

Shotacomb, Lavinia.

Miss; vieille fille; 75-80 ans; complètement sourde; presque aveugle.

Solomon, Mr. 

Décédé.

Tyler, Wat.

Chef de la révolte des paysans sous Richard II.

Underwood, George.

Ancien ami de Thomas Beresford.

Waddington.

Anciens propriétaires de la maison des Beresford.

, Winifred.

Ancienne amie de Tuppence.

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- 1 -

- [Tuppence] Si l'argent datait d'avant Isaac [Bodlicott], ça pourrait même être un billet de cent livres. Mais j'aimerais encore mieux trouver des souverains en or. Ma grand-tante Maria en avait une pleine bourse, qu'elle nous montrait parfois en nous disant que c'était son magot pour le cas où les Français viendraient à envahir l'Angleterre.


- 2 -

- [Mr Robinson] Il y avait dans cette affaire [du Nid d'Hirondelle ou des Lauriers], des hommes politiques dotés d'un grand prestige et en qui tout le monde avait confiance; deux ou trois journalistes éminents qui avaient une énorme influence et l'employaient imprudemment; des personnages qui, avant même la première guerre mondiale, intriguaient contre leur propre pays.

Avant la dernière guerre, nous avons vu des jeunes gens sortis des universités qui étaient, à l'insu de tous, de fervents partisans et même des membres actifs du parti communiste. Et, pis encore, le nazisme gagnait du terrain, avec un programme qui prévoyait une alliance éventuelle avec Hitler, lequel était présenté comme un ami de la paix.

Ces choses-là s'étaient déjà produites, au cours de l'histoire, et elles se reproduiront sans aucun doute : une Cinquième colonne à la fois active et dangereuse, dirigée par ceux qui croient en elle, mais aussi par ceux qui cherchent un gain substantiel ou visent à s'emparer du pouvoir dans un avenir plus ou moins proche. 

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