Le chameau noir (1929)

Tous les titres :

Chameau noir (Le)

Charlie Chan à la rescousse

Derrière ce rideau

Gardien des clefs (Le)

Maison sans clef (La)

Perroquet chinois (Le)

Comme toujours  les problèmes familiaux sont au coeur du roman Le chameau noir de Earl Derr Biggers, parce que, généralement, les gens ont plus de chances de se marier que de se faire assassiner ou voler.

On s'interroge au début sur l'identité de la personne qui sera assassinée.  Shelah Fane semble une bonne candidate, parce qu'elle ressemble à la Landini du Gardien des clefs.  Shelah Fane peut être considérée comme une multi-divorcée, puisqu'elle a aimé au moins trois hommes.  Elle aurait pu divorcer de l'un pour épouser l'autre.  Shelah Fane a divorcé de son premier mari Robert Fyfe et quitté le foyer conjugal pour poursuivre sa carrière, ce qui ne se faisait pas à l'époque.  Shelah Fane aimait trop la vie brillante, le luxe et l'aventure, par conséquent elle finit par être mêlée à une affaire qui va lui coûter la vie.  C'était elle la meurtrière de Denny Mayo.  Ce meurtre entraîne la vengeance de l'épouse de Mayo, Anna Roderick, et la mort de Shelah.  

On peut comparer l'histoire de Shelah avec celle des Ballou.  Rita Ballou est une femme un peu fanée, son mari n'est pas vraiment sympathique et pourtant aucun des deux ne meurt ou finit en prison.  Au fond, Rita Ballou a bien agi en  renonçant à sa carrière pour devenir une maîtresse de maison.  Les Ballou ne font rien de mal et ne sont pas inquiétés.

Dans les Charlie Chan, en plus des coupables et des victimes, on essaie de trouver l'identité des deux jeunes tourtereaux qui vont se marier.  On cherche deux jeunes gens du même âge et relativement honorables.  Éventuellement, si une jeune fille avait de trop mauvaises moeurs, ce ne serait pas la bonne.  Nos deux amoureux sont ici Julie O'Neil et Jim Bradshaw.  Voici deux suspects de moins.  Ils ne peuvent être coupables de rien de grave.

Tarneverro est le personnage le plus antipathique du roman.  D'un côté on doute de sa culpabilité, parce que c'est un suspect trop évident.  D'un autre côté on se demande pourquoi tant d'acharnement de la part de l'auteur.  Est-ce parce que Derr Biggers considérait les diseurs de bonne aventure comme des charlatans ?  Est-ce parce que Tarneverro pourrait facilement devenir un maître chanteur, parce qu'il connaît les secrets des gens riches ?  En tous les cas Tarneverro recherchait le meurtrier de son frère Denny Mayo.  Mais Tarneverro n'est pas responsable de la mort de Shelah Fane.  Anna Roderick a agi seule.  Tarneverro ne mérite donc pas une grosse punition.

Quand Denny Mayo vivait son aventure avec Shelah Fane, il était question qu'il divorce pour épouser Shelah.  Finalement, le divorce, qui est une très mauvaise chose, n'a pas eu lieu.  C'est la veuve de Denny, Anna Roderick, qui venge la mort de son mari.  On pourrait penser qu'elle aurait droit à des circonstances atténuantes, mais elle refuse un avocat et plaide coupable.  Serait-ce que, comme Caroline Crale des Cinq petits cochons, Anna Roderick serait heureuse de rejoindre son mari le plus rapidement possible ?

La théorie de base que l'on accepte, c'est la mariage pour la vie.  Shelah Fane et Robert Fyfe ont pourtant divorcé, cependant aucun des deux ne s'est remarié par la suite.  C'est un peu comme s'ils avaient divorcé sans divorcer.  Après la mort de Shelah, Fyfe peut éventuellement se remarier.

Un personnage secondaire, Archie Smith, ressemble à ces ratés de l'aventure que l'on retrouve chez Simenon, dans des romans comme Le passager clandestin, Quartier nègre, Long cours, 45 degrés à l'ombre ou Le cercle des Mahé.

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Ballou, Rita.

Trentaine d'années; plutôt fanée; yeux froids; a renoncé à sa carrière d'artiste; se querelle avec son mari; mariée depuis trois ans; déteste Honolulu; critique; a été célèbre actrice de cinéma; son nom d'actrice = Rita Montaine; regrette sa vie d'actrice.

Ballou, Wilkie.

Grand et blond; air de nonchalante autorité; a des plantations de canne à sucre; raciste; a supplié sa femme d'abandonner sa carrière pour le suivre; [antipathique]; riche.

Bradshaw, Jim.

Jeune homme; abondante chevelure blonde; énergique; employé de l'agence touristique; dit Jimmy; amoureux de Julie O'Neil; a un frère; antipathie pour Tarneverro; va épouser Julie O'Neil.

Chan, Barry.

Petit garçon; fils de Charlie.

Chan, Charlie.

Gros Chinois; face d'ivoire; yeux inexpressifs; stupide ?; large poitrine; énorme bedaine; faux nom = Harry Wing; inspecteur; de la police d'Honolulu; fameux détective; larges épaules; paraît endormi et lourdaud mais plus fin qu'il n'en a l'air; a onze ou douze enfants; dans la police depuis 27 ans.

Chan, Evelyn.

Fille de Charlie; 15 ans.

Chan, Henry.

Fils aîné de Charlie Chan; élégant; américanisé.

Chan, Rose.

Fille de Charlie; travaille dans une banque pendant ses vacances.

Dixon, Diana.

Élégante jeune femme d'une vingtaine d'années; actrice.

Fane, Shelah.

30 ans; fameuse étoile de cinéma; a été une grande vedette pendant huit ans maintenant en déclin; pied menu; cheveux dorés; amoureuse d'Alan Jaynes; divorcée d'avec Bob Fyfe [ne se remariera pas ? Première victime ? Oui]; fraîche et jolie; poignardée; célébrité mondiale; surnommée la femme de feu; débordante de passion; adorait l'aventure; aimait la vie brillante et le luxe; a aimé Denny Mayo; meurtrière de Denny Mayo; victime d'Anna Roderick [justice expéditive]; [+- multi-divorcée]; caractère emporté; [considérée comme responsable du divorce : a quitté le foyer conjugal pour faire carrière].

, Frank.

Gamin; Hawaïen; connaissance de Smith; aime la musique; nonchalant.

Fyfe, Robert.

Premier et unique mari de Shelah Fane; grand acteur; divorcé d'avec Shelah Fane; dit Bob; bel homme; quarantaine d'années; tempes grisonnantes; œil vif; allure dégagée; séparé depuis neuf ans; calme et digne; a beaucoup aimé Shelah Fane; [Ne s'est pas remarié tant que sa femme a été vivante. Peut maintenant éventuellement se remarier].

Hettick, Mr.

Technicien de l'identité judiciaire.

Jaynes, Alan.

Belle prestance; distingué; Anglais; immensément riche; possède des mines de diamants en Afrique du Sud; a demandé Shelah Fane en mariage; répulsion pour Tarneverro; grand; bien découplé; férocement jaloux ?

Jessop.

Maître d'hôtel de Shelah Fane; Anglais; âge mûr; quarante années de service.

Kashimo.

Petit Japonais; apprenti détective; maladroit; aide Charlie Chan; membre de l'Association Bouddhiste des Jeunes Gens.

, Léonora.

Jeune fille; souple et gracieuse; peau bronzée; connaît Archie Smith.

MacMaster, Mrs.

Femme de Thomas.

MacMaster, Thomas.

Vieillard; accent écossais; honnêteté à toute épreuve; mari de Mrs; de Queensland en Australie; éleveur de moutons; ami de Tarneverro.

Martino, Val.

Metteur en scène; grisonnant; trapu; large figure; figure rouge; ne se soucie pas des régimes; antipathie pour Tarneverro.

Maskelyne le Grand.

Magicien doué d'une puissance magnétique remarquable; ancien patron de Tavernerro.

Mayo, Denny.

Mort assassiné; fameux acteur; marié en Angleterre; divorcé ? Non; blond; beaucoup plus jeune que Tarneverro; frère de Tarneverro; voulait divorcer pour épouser Shelah Fane; n'a pas divorcé parce que sa femme a eu un accident; victime de Shelah Fane; mari d'Anne Roderick.

Murdock, M. 

Grand; mince; cheveux couleur de sable; ancien policier; détective privé au Grand Hôtel.

, Nada.

Petit Japonais; propriétaire de l'Hôtel Nippon.

O'Neil, Julie.

Secrétaire de Shelah Fane; a été recueillie par Shelah Fane à la mort de sa mère; joli brin de fille; jeune; vive; enthousiaste; jeune et fraîche; grands yeux bleus pleins d'innocence; fidèle en amitié; va épouser Jim Bradshaw.

Roderick, Anna.

Femme de chambre de Shelah Fane; mince et brune; grâce naturelle; en réalité la veuve de Denny Mayo; meurtrière de Shelah Fane; refuse un avocat; veut plaider coupable et que tout soit fini au plus vite; aidait Tarneverro à retrouver l'assassin de son frère; livrée à la justice.

, Sam.

Jeune Chinois; premier groom au Grand Hôtel; large face.

Smith, Archie.

Vagabond; main fine et bronzée; tenue négligée; barbe jaune; vit sur la grève; écumeur de grève; ancien peintre; raté des Tropiques comme chez Simenon; veut retourner dans sa famille et refaire sa vie.

Spencer.

Solide gaillard; peau brune; police d'Honolulu.

Tarneverro.

Diseur de bonne aventure; yeux noirs et profonds; courtois; [pourrait facilement être un maître-chanteur : connaît les secrets des gens riches]; devin; yeux froids et scrutateurs presque inquiétants; froid; distant; antipathique; charlatan; lugubre comme une nuit pluvieuse; a été acteur de théâtre; très malin; vrai nom = Arthur Mayo; frère de Denny Mayo; brun; faux nom = Henry Smallwood; laissé libre ou peine mineure; voulait livrer l'assassin de son frère à la justice.

Van Horn, Huntley.

Air las et désabusé; acteur vedette; cynique; célibataire endurci.

Wayne, Mr.

Régisseur de théâtre.

Wu Kno Ching.

Vieux Chinois au dos voûté; cuisinier de Shelah Fane; mauvaise humeur; serviteur sans façon.

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- [Charlie Chan] Il faut être philosophe. Vous connaissez peut-être ce dicton oriental : La mort est le chameau noir qui vient s'agenouiller à la porte de chacun sans qu'on l'y invite ! Tôt ou tard … qu'importe !

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